,

Amerikaanse toestanden in Nederlands perspectief

16 oktober 2014

Het is half 10 ’s avonds en ik probeer op het dek van een boot in een mistig Noorwegen mijn handen te warmen aan een verrassend goed geïsoleerde thermosbeker koffie. De koffie blijft warm, mijn handen koud.

De Amerikaan met wie ik in gesprek ben geraakt vraagt mij of hij het goed begrepen heeft. “What do you mean? They just get compensated for their losses?!” (*). Onderwerp van gesprek is schadevergoeding naar Nederlands recht. We zijn aan de praat geraakt over mijn werk en hij vroeg hoe het was gesteld met de ‘punitive  damages’ in Nederland. Ik probeer uit te leggen dat we die in Nederland niet kennen, maar dat je in Nederland alleen een vergoeding krijgt voor de geleden schade en per saldo dus geen euro rijker wordt als je slachtoffer bent van een ongeval. Het is voor hem niet te bevatten. Ik herken de verbazing, maar dan andersom.

In de Verenigde Staten kreeg de weduwe van een roker onlangs een schadevergoeding van 23,6 miljard dollar toegewezen (niet miljoen, miljard!). Dat is 23 met negen nullen. Voor ons (nuchtere) Hollanders komt zoiets bijna kolderiek over. In Nederland worden zulke bedragen niet toegewezen, maar waarom eigenlijk niet?

Nederlandse schadevergoedingen zijn een stuk lager. Maar in die bewoording klinkt eigenlijk het verschil  al door, het is schadevergoeding. De vergoeding voor de weduwe in de Verenigde Staten is  eigenlijk geen schadevergoeding, maar voor een groot deel een ‘boete’, ‘punitive damages’. Punitief kennen we in Nederland ook wel; straffend, een stukje leedtoevoeging. Maar dat verloopt dan via het strafrecht en de bedragen zijn veel lager.

Amerikanen zijn wars van overheidsinmenging. Dat zit in de genen. Het hele Noord-Amerikaanse continent is opgebouwd door mensen die bereid waren in houten bootjes een eindeloze oceaan over te steken om maar onder het juk van de Europese vorsten vandaan te komen. Dat de huidige Amerikanen nog weinig op hebben met overheidsinmenging, is ook niet gek als je bedenkt dat ze pas sinds 1776 onafhankelijk zijn.

Waar een Amerikaans bedrijf dus een boete aan het slachtoffer moet betalen, bovenop de schadevergoeding, stoppen wij die boete in de staatskas. De Nederlandse staat kan dat geld dan weer in onze sociale voorzieningen steken. Ook niet onredelijk misschien, als je bedenkt dat een groot deel van de letselschadeslachtoffers op enig moment genoodzaakt is om (tijdelijk) gebruik te maken van het sociale vangnet. Dat hebben ze in Amerika dan weer niet.

(*) Grofweg; “Wat bedoel je? Krijgen ze alleen vergoeding van hun schade?!”

 

Meer publicaties van Berntsen Mulder Advocaten

Cookiewetgeving – interview met advocaat Carst Teiwes

Advocaat Carst Teiwes vertelt in dit interview meer over de nieuwe cookiewetgeving.  

Meer informatie arrow_forward

Actueel

In de tang van het concurrentiebeding?

Je bent op zoek naar een andere baan. Een concurrentiebeding kan je dan enorm belemmeren in het vinden of accepteren van een nieuwe baan. Zit je dan in de tang […]

Meer informatie arrow_forward
Week van het Arbeidsrecht: gratis advies van een advocaat

‘Concurrentiebeding blijkt vaak niet van toepassing’ Berntsen Mulder Advocaten organiseert van maandag 20 mei tot en met vrijdag 24 mei weer de jaarlijkse Week van het Arbeidsrecht. Mensen met vragen […]

Meer informatie arrow_forward
Berntsen Mulder Advocaten steunt Alphen Art 2019

In het weekend van 10 tot 12 mei vindt in Alphen weer het straatkunstfestival Alphen Art plaats. Dit jaar sponsort ons kantoor dit lokale kunstevenement. “Ik hou van kunst en […]

Meer informatie arrow_forward
Hoe personeelsgegevens aan derden doorgeven én aan AVG voldoen?

Hoe kunt u als werkgever gegevens van uw personeel aan derden doorgeven en tóch aan de AVG voldoen? In dit artikel vertel ik u hoe u als werkgever op de […]

Meer informatie arrow_forward
Op Goede Vrijdag en Tweede Paasdag is ons kantoor gesloten

Op Goede Vrijdag en Tweede Paasdag is ons kantoor gesloten. Voor dringende juridische zaken die niet kunnen wachten, vragen wij u om uiterlijk donderdag 18 april contact met ons op […]

Meer informatie arrow_forward
Op de knieën – column Dennis Captein over Baas Plantenservice

Gerechtigheid. Zo begint de column die AD-columnist Dennis Captein zaterdag 6 april 2019 publiceerde over het faillissement van Baas Plantenservice. In de column schetst hij hoe gedupeerde kwekers het faillissement […]

Meer informatie arrow_forward