,

Amerikaanse toestanden in Nederlands perspectief

16 oktober 2014

Het is half 10 ’s avonds en ik probeer op het dek van een boot in een mistig Noorwegen mijn handen te warmen aan een verrassend goed geïsoleerde thermosbeker koffie. De koffie blijft warm, mijn handen koud.

De Amerikaan met wie ik in gesprek ben geraakt vraagt mij of hij het goed begrepen heeft. “What do you mean? They just get compensated for their losses?!” (*). Onderwerp van gesprek is schadevergoeding naar Nederlands recht. We zijn aan de praat geraakt over mijn werk en hij vroeg hoe het was gesteld met de ‘punitive  damages’ in Nederland. Ik probeer uit te leggen dat we die in Nederland niet kennen, maar dat je in Nederland alleen een vergoeding krijgt voor de geleden schade en per saldo dus geen euro rijker wordt als je slachtoffer bent van een ongeval. Het is voor hem niet te bevatten. Ik herken de verbazing, maar dan andersom.

In de Verenigde Staten kreeg de weduwe van een roker onlangs een schadevergoeding van 23,6 miljard dollar toegewezen (niet miljoen, miljard!). Dat is 23 met negen nullen. Voor ons (nuchtere) Hollanders komt zoiets bijna kolderiek over. In Nederland worden zulke bedragen niet toegewezen, maar waarom eigenlijk niet?

Nederlandse schadevergoedingen zijn een stuk lager. Maar in die bewoording klinkt eigenlijk het verschil  al door, het is schadevergoeding. De vergoeding voor de weduwe in de Verenigde Staten is  eigenlijk geen schadevergoeding, maar voor een groot deel een ‘boete’, ‘punitive damages’. Punitief kennen we in Nederland ook wel; straffend, een stukje leedtoevoeging. Maar dat verloopt dan via het strafrecht en de bedragen zijn veel lager.

Amerikanen zijn wars van overheidsinmenging. Dat zit in de genen. Het hele Noord-Amerikaanse continent is opgebouwd door mensen die bereid waren in houten bootjes een eindeloze oceaan over te steken om maar onder het juk van de Europese vorsten vandaan te komen. Dat de huidige Amerikanen nog weinig op hebben met overheidsinmenging, is ook niet gek als je bedenkt dat ze pas sinds 1776 onafhankelijk zijn.

Waar een Amerikaans bedrijf dus een boete aan het slachtoffer moet betalen, bovenop de schadevergoeding, stoppen wij die boete in de staatskas. De Nederlandse staat kan dat geld dan weer in onze sociale voorzieningen steken. Ook niet onredelijk misschien, als je bedenkt dat een groot deel van de letselschadeslachtoffers op enig moment genoodzaakt is om (tijdelijk) gebruik te maken van het sociale vangnet. Dat hebben ze in Amerika dan weer niet.

(*) Grofweg; “Wat bedoel je? Krijgen ze alleen vergoeding van hun schade?!”

 

Actueel

Voor ons gevoel is Corona al lang geleden. De diverse maatregelen zijn al even verleden tijd. Dit geldt ook voor de...

Meer informatie arrow_forward

Op dinsdag 28 juni 2022 organiseert de sectie Ondernemingsrecht van Berntsen Mulder Advocaten een seminar voor financieel...

Meer informatie arrow_forward

Wij zoeken een nieuwe collega! Ben jij op zoek naar een dynamische en uitdagende baan in de advocatuur, heb jij aantoonbare...

Meer informatie arrow_forward

Jan zit naast zijn buurman in de auto. De buurman is zo aardig om hem weg te brengen naar het station en ze hebben nu wat...

Meer informatie arrow_forward

Geschil over de erfenis? Als u verzekerd bent worden de advocaatkosten mogelijk vergoed. Wanneer er een conflict ontstaat...

Meer informatie arrow_forward

Wij geven in een serie artikelen tips en informatie over de sanering van schulden. Mijn collega Xander Huijser heeft in deel...

Meer informatie arrow_forward

Uitnodiging voor financieel adviseurs, accountants, belastingadviseurs en administratiekantoren. Op dinsdag 28 juni van...

Meer informatie arrow_forward

Wanneer een stel uit elkaar gaat of van elkaar gaat scheiden en er is gezamenlijk een woning in bezit, rijst al snel de...

Meer informatie arrow_forward

Ons kantoor doet ook dit jaar mee aan de landelijke Dag van het Erfrecht. In het kader van deze dag is het mogelijk een...

Meer informatie arrow_forward

Als curator houdt Jeroen Thiele zich dagelijks bezig met het afwikkelen van faillissementen. Recent besloot hij een vrij...

Meer informatie arrow_forward

Mevrouw Jansen is dement. Zij valt in het verzorgingshuis een verpleegkundige aan. De verpleegkundige loopt een...

Meer informatie arrow_forward

De afdeling letselschade van ons kantoor mag ook de komende drie jaar weer het Nationaal Keurmerk Letselschade voeren. En...

Meer informatie arrow_forward

Ik werd gebeld door een teleurgestelde koper. Hij had een mooie woning op Funda gevonden. Hij had onderhandeld met de...

Meer informatie arrow_forward

Advocaat letselschade Guido van der Corput schrijft in dit artikel over een val van een fietser op een hellingbaan van een...

Meer informatie arrow_forward

Skiën is leuk, maar kan ook heel gevaarlijk zijn. Wie wel eens op een ski-piste heeft gestaan, heeft vast wel eens een...

Meer informatie arrow_forward

De Rechtbank Den Haag heeft dinsdag 23 maart 2022 het faillissement uitgesproken van Quality Green Plants B.V. en Hulst...

Meer informatie arrow_forward

In het septembernummer van Dwarslaesie Magazine vertelden we over Frits, die door een fietsongeval een dwarslaesie opliep....

Meer informatie arrow_forward

De Alphense atleet en student Twan van Rijn doet mee aan het project Elk Kind Een Bal van de Johan Cruyff Foundation. De...

Meer informatie arrow_forward

Als iemand alimentatie moet betalen, is er vaak veel discussie over de woonlasten die iemand heeft. Want hoe hoger de...

Meer informatie arrow_forward

Over domeinnaamfraude hebben wij op deze website al vaak gepubliceerd. Een specifieke vorm van domeinnaamfraude is het...

Meer informatie arrow_forward

Momenteel zijn er weer valse facturen in omloop, waarbij mensen wordt wijsgemaakt dat zij hun zorgpremie niet hebben...

Meer informatie arrow_forward

Voor mensen met vragen over echtscheiding, mediation of erfrecht organiseert Berntsen Mulder Advocaten ook dit jaar weer de...

Meer informatie arrow_forward

Via deze site hebben wij al eerder uitgebreid verslag gedaan van onze acties ter voorkoming van domeinnaamfraude. Een grote...

Meer informatie arrow_forward

Het is de nachtmerrie van iedereen die wel eens geld overmaakt: Je komt er na de betaling achter dat je per ongeluk een...

Meer informatie arrow_forward