,

De ‘Dopper-case’: reputatieschade en wat je er tegen kunt doen

7 juli 2017

Dopper – van de welbekende herbruikbare drinkfles – kreeg vorig jaar te maken met een gevalletje reputatieschade. Op social media werd het bedrijf door persoon X beschuldigd van namaak en doorgestoken kaart. Dopper stapte naar de rechter.

In dit geval gaf de rechter Dopper gelijk. Maar toch was het bedrijf al negatief op social media terecht gekomen. Voor ondernemingen leidt het tot de vraag hoe je met zoiets omgaat. Blijf je stilzitten, of grijp je in? En als je wilt ingrijpen, wat kun je dan doen?

In de Dopper-case oordeelde de rechter dat de functie van publieke waakhond met de opkomst van social media niet meer exclusief is voorbehouden aan de pers. Dus ook een particulier kan die rol op zich nemen. Maar die particulier is in dat geval ook gebonden aan de bijbehorende verantwoordelijkheid (onderzoek, proportionaliteit, presentatie). Vervolgens oordeelde de rechtbank dat X onrechtmatig had gehandeld.

Hoe zit het juridisch als het gaat om ‘openbaar klagen’?

Klagen mag!

Is iemand ontevreden over een product of dienst, dan moet hij klagen bij de leverancier. Dat is zelfs wettelijk vereist (de ‘klachtplicht’).
Tegenwoordig wordt niet meer uitsluitend geklaagd bij de leverancier zelf, maar ook op social media en in talloze klachtenrubrieken. Die rubrieken moedigen consumenten zelfs uitdrukkelijk aan om ‘openbaar’ te klagen. Daarmee houden die rubrieken zichzelf in stand. En het verhoogt de druk op bedrijven om de klachten van consumenten serieus te nemen. Hun reputatie is immers in het geding!
Grote ondernemingen werken daarom met ‘webcareteams’ die op internet speuren naar klachten over de onderneming om deze zo snel mogelijk op te lossen.

Kritiek uiten mag!

Een klacht over een product of dienst kan ontaarden in kritiek op het gedrag van de onderneming zelf. Dat is ook toegestaan. Het is ook toegestaan om iemand een ‘podium’ te bieden om kritiek te uiten. Vele internetfora ontlenen daar hun bestaansrecht aan.
Het uiten van kritiek valt onder de vrijheid van meningsuiting, die door de Grondwet en het Europees Verdrag voor de bescherming van de Rechten van de Mens (EVRM) is beschermd.

Maar… ook bescherming van eer en goede naam is een grondrecht. Tegenover het recht van vrijheid van meningsuiting staat het recht op bescherming van privacy. Daaronder valt ook het recht op de bescherming van de eer en goede naam; niet alleen van particulieren, maar ook van organisaties/ondernemingen. Dan rijst de vraag:

Conflicterende rechten: welke recht gaat vóór?

Er is géén rangorde tussen grondrechten. Dus zal van geval tot geval moeten worden beoordeeld welk recht voor gaat. Bij die beoordeling spelen de volgende factoren een rol:

  • de aard van de gepubliceerde beschuldigingen;
  • de ernst van de te verwachten gevolgen voor degene op wie die beschuldigingen betrekking hebben;
  • de ernst van de misstand die de publicatie aan de kaak wil te stellen;
  • de mate waarin ten tijde van de publicatie de beschuldigingen steun vonden in het toen beschikbare feitenmateriaal;
  • de inkleding van de beschuldigingen;
  • of er sprake is van een ‘perspublicatie’ die een maatschappelijke misstand aan de orde stelt (de pers als publieke waakhond);

Aantasting reputatie door een andere onderneming of door de overheid

Meestal wordt de reputatie van een onderneming aangetast door een particulier, de pers of een maatschappelijke organisatie (publieke waakhond). Het komt minder vaak voor dat de aantasting van de reputatie door een andere onderneming  of de overheid plaatsvindt.
Toch zijn er wel voorbeelden te vinden:

  • Een hoofdaannemer stuurde een onderaannemer zomaar van het werk af, achteraf gezien ten onrechte. De onderaannemer werd hierdoor in zijn reputatie geschaad. Hij maakte aannemelijk dat hij hierdoor veel moeilijker aan het werk kon komen. Hij kreeg een schadevergoeding van € 25.000,- toegekend.
  • Een gemeente meende dat zij een vordering op een aannemer had en legde beslag bij vijf grote opdrachtgevers van die aannemer. Daardoor werd de reputatie van de aannemer beschadigd. In eerste instantie werd een schadevergoeding van € 500.000,- toegekend, maar in hoger beroep werd de uitspraak vernietigd. Toch maakt deze uitspraak duidelijk dat het lukraak leggen van beslag ook tot reputatieschade kan leiden.
  • Ook een bedrijf dat zijn concurrent bij een aanbesteding betichtte van frauduleus handelen, ging over de schreef. De aantijgingen konden niet worden bewezen en waren evident nadelig voor de concurrent.

Stilzitten kan ook een optie zijn

Het kan ook anders. Toen Youp van ’t Hek de slechte klantenservice van T-Mobile aan de kaak stelde, koos T-Mobile ervoor om daar niet tegen in te gaan. Terecht, de reputatie van een actie tegen Youp van ’t Hek zou oneindig groter zijn geweest, dan publiekelijk door hem de oren te worden gewassen.


Wilt u meer weten over reputatieschade? Neem dan contact op met Matthijs Mulder via tel. 0172 – 42 41 72 of via mail m.mulder@berntsenmulder.nl

Actueel

Voor ons gevoel is Corona al lang geleden. De diverse maatregelen zijn al even verleden tijd. Dit geldt ook voor de...

Meer informatie arrow_forward

Op dinsdag 28 juni 2022 organiseert de sectie Ondernemingsrecht van Berntsen Mulder Advocaten een seminar voor financieel...

Meer informatie arrow_forward

Wij zoeken een nieuwe collega! Ben jij op zoek naar een dynamische en uitdagende baan in de advocatuur, heb jij aantoonbare...

Meer informatie arrow_forward

Jan zit naast zijn buurman in de auto. De buurman is zo aardig om hem weg te brengen naar het station en ze hebben nu wat...

Meer informatie arrow_forward

Geschil over de erfenis? Als u verzekerd bent worden de advocaatkosten mogelijk vergoed. Wanneer er een conflict ontstaat...

Meer informatie arrow_forward

Wij geven in een serie artikelen tips en informatie over de sanering van schulden. Mijn collega Xander Huijser heeft in deel...

Meer informatie arrow_forward

Uitnodiging voor financieel adviseurs, accountants, belastingadviseurs en administratiekantoren. Op dinsdag 28 juni van...

Meer informatie arrow_forward

Wanneer een stel uit elkaar gaat of van elkaar gaat scheiden en er is gezamenlijk een woning in bezit, rijst al snel de...

Meer informatie arrow_forward

Ons kantoor doet ook dit jaar mee aan de landelijke Dag van het Erfrecht. In het kader van deze dag is het mogelijk een...

Meer informatie arrow_forward

Als curator houdt Jeroen Thiele zich dagelijks bezig met het afwikkelen van faillissementen. Recent besloot hij een vrij...

Meer informatie arrow_forward

Mevrouw Jansen is dement. Zij valt in het verzorgingshuis een verpleegkundige aan. De verpleegkundige loopt een...

Meer informatie arrow_forward

De afdeling letselschade van ons kantoor mag ook de komende drie jaar weer het Nationaal Keurmerk Letselschade voeren. En...

Meer informatie arrow_forward

Ik werd gebeld door een teleurgestelde koper. Hij had een mooie woning op Funda gevonden. Hij had onderhandeld met de...

Meer informatie arrow_forward

Advocaat letselschade Guido van der Corput schrijft in dit artikel over een val van een fietser op een hellingbaan van een...

Meer informatie arrow_forward

Skiën is leuk, maar kan ook heel gevaarlijk zijn. Wie wel eens op een ski-piste heeft gestaan, heeft vast wel eens een...

Meer informatie arrow_forward

De Rechtbank Den Haag heeft dinsdag 23 maart 2022 het faillissement uitgesproken van Quality Green Plants B.V. en Hulst...

Meer informatie arrow_forward

In het septembernummer van Dwarslaesie Magazine vertelden we over Frits, die door een fietsongeval een dwarslaesie opliep....

Meer informatie arrow_forward

De Alphense atleet en student Twan van Rijn doet mee aan het project Elk Kind Een Bal van de Johan Cruyff Foundation. De...

Meer informatie arrow_forward

Als iemand alimentatie moet betalen, is er vaak veel discussie over de woonlasten die iemand heeft. Want hoe hoger de...

Meer informatie arrow_forward

Over domeinnaamfraude hebben wij op deze website al vaak gepubliceerd. Een specifieke vorm van domeinnaamfraude is het...

Meer informatie arrow_forward

Momenteel zijn er weer valse facturen in omloop, waarbij mensen wordt wijsgemaakt dat zij hun zorgpremie niet hebben...

Meer informatie arrow_forward

Voor mensen met vragen over echtscheiding, mediation of erfrecht organiseert Berntsen Mulder Advocaten ook dit jaar weer de...

Meer informatie arrow_forward

Via deze site hebben wij al eerder uitgebreid verslag gedaan van onze acties ter voorkoming van domeinnaamfraude. Een grote...

Meer informatie arrow_forward

Het is de nachtmerrie van iedereen die wel eens geld overmaakt: Je komt er na de betaling achter dat je per ongeluk een...

Meer informatie arrow_forward