,

Diefstal, ontslag, maar toch transitievergoeding

21 januari 2016

Kort geleden werd een schoonmaker ontslagen wegens diefstal op de werkplek. De kantonrechter bekrachtigde het ontslag, maar kende desondanks toch een transitievergoeding toe. Hoe verwijtbaar is verwijtbaar?

In dit geval had de werkneemster op de werkplek drank gestolen. Zij werd betrapt met een fles jenever in de schoonmaakkar en liep rond met een drankkegel. Ze ontkende alles: de dranklucht stamde van de avond daarvoor, de fles had zij meegenomen naar het werk om ’s avonds met vrienden na het werk na te borrelen.
De werkgever had nog meer klachten over de werkneemster: onvoldoende functioneren, niet opvolgen van instructies, verdenkingen van eerdere diefstal van sterke drank.

Potpourri van klachten geen reden ontslag

Sinds de invoering van de Wet Werk en Zekerheid dient iedere ontslaggrond op zichzelf ontslag rechtvaardigen. Een ‘potpourri’ van klachten, die op zichzelf geen ontslag rechtvaardigen, maar tezamen wel, is dus niet meer mogelijk.

De kantonrechter stelde in deze zaak vast dat het onvoldoende functioneren niet was aangetoond, omdat hiervoor te weinig was vastgelegd in het personeelsdossier. De verdenkingen van eerdere diefstal van drank was niet bewezen. De diefstal van de fles jenever vond de kantonrechter wel bewezen. Hij vond dit feit voldoende zwaarwegend om tot ontbinding over te gaan.

‘Dringende reden’ maar niet ‘ernstig verwijtbaar’…

Maar toch vindt de kantonrechter de feiten in dit geval weer niet voldoende ernstig om de werknemer een transitievergoeding te onthouden. De kantonrechter oordeelt dat een dringende reden voor ontslag niet betekent dat dus ook sprake is van ‘ernstige verwijtbaarheid’.

Volgens de kantonrechter zijn er verschillende gardaties van verwijtbaarheid:

  1. lichte, enige verwijtbaarheid,
  2. gewone, niet gekwalificeerde verwijtbaarheid
  3. ernstige verwijtbaarheid.

Ook al is een ontslag al gegrond als sprake is van verwijtbaarheid volgens de punten 1 en 2, de werknemer moet het wel erg bont maken om zijn recht op een transitievergoeding kwijt te raken. Dat kan alleen als ook punt 3 van toepassing is: ernstige verwijtbaarheid.

Vermoeden van alcoholprobleem

De kantonrechter was van oordeel dat in dit geval van zo’n ernstige verwijtbaarheid geen sprake was. De kantonrechter liet duidelijk doorschemeren dat hij vermoedde dat de werkneemster een alcoholprobleem had. En dat de werkgever dat ook vermoedde, maar dat hij daar niets mee had gedaan. Misschien ook omdat de werkneemster zo’n probleem zelf ontkende. Ook had de werkgever geen medisch onderzoek gevraagd.

Conclusie

Geen arbeidszaak is hetzelfde. Na invoering van de WWZ zijn er al weer heel wat zaken geweest waarin diefstal/verduistering als ‘ernstig verwijtbaar’ werd beoordeeld en het recht op de transitievergoeding kwam te ontvallen. Nu dus niet. Het blijft dus opletten geblazen voor werkgevers.

Meer publicaties van mr. W.P.M. Mulder

Hoe ik beslag legde op een kudde schapen en zo geld voor een klant binnenhaalde

Mijn klant was uitbener. Snel met het mes. En zo zag hij er ook uit: lean & mean. We lagen elkaar wel. Toen kwam hij naar mij toe met het […]

Meer informatie arrow_forward

Actueel

Slachtoffers rellen tussen wal en schip

Letselschadeadvocaat Karin Nijman vecht tegen een woud aan regels om financiële bijstand te krijgen voor de acht slachtoffers van de Pijnacker-rellen. Op 7 juni 2007 verscheen hierover een artikel in […]

Meer informatie arrow_forward
Eigen straatje sneeuwvrij maken weer verplichten

De wereld buiten is wit en spiegelglad. Voetgangers schuifelen voorbij op zoek naar de wakken in de ijsmassa op de stoep. Vroeger werd ik met een zak zout en een […]

Meer informatie arrow_forward
Gordel om GiGagoed

“Gordel om GiGagoed!” Met deze slogan verleidt de overheid ons tot het dragen van autogordels. Dat is maar goed ook, want menig slachtoffer in een letselschadezaak loopt zeer ernstig letsel […]

Meer informatie arrow_forward
Huwelijkse voorwaarden met ‘verrassing’

“Ze is verliefd geworden op een ander.” Zegt hij beschaamd. Beste vriend van hem. Nooit verwacht. Dacht dat hij hem (enhaar) kon vertrouwen. 2 kinderen. 9 en 13 jaar. Loyaliteit […]

Meer informatie arrow_forward
Automobilist in Amsterdam iets beter beschermd…

Autorijden in Amsterdam is levensgevaarlijk. Fietsers springen van links en rechts voor je auto. Overal loerend, trek je heel langzaam op. Maar hoe voorzichtig kun je zijn? Voor een groen […]

Meer informatie arrow_forward
Debiel

“Teringdebiel!” wordt er geroepen als een jongen met veel herrie zijn scooter parkeert voor het huis van zijn ouders. Hij komt net terug van een avondje stappen. Een buurman komt […]

Meer informatie arrow_forward