,

Diefstal, ontslag, maar toch transitievergoeding

21 januari 2016

Kort geleden werd een schoonmaker ontslagen wegens diefstal op de werkplek. De kantonrechter bekrachtigde het ontslag, maar kende desondanks toch een transitievergoeding toe. Hoe verwijtbaar is verwijtbaar?

In dit geval had de werkneemster op de werkplek drank gestolen. Zij werd betrapt met een fles jenever in de schoonmaakkar en liep rond met een drankkegel. Ze ontkende alles: de dranklucht stamde van de avond daarvoor, de fles had zij meegenomen naar het werk om ’s avonds met vrienden na het werk na te borrelen.
De werkgever had nog meer klachten over de werkneemster: onvoldoende functioneren, niet opvolgen van instructies, verdenkingen van eerdere diefstal van sterke drank.

Potpourri van klachten geen reden ontslag

Sinds de invoering van de Wet Werk en Zekerheid dient iedere ontslaggrond op zichzelf ontslag rechtvaardigen. Een ‘potpourri’ van klachten, die op zichzelf geen ontslag rechtvaardigen, maar tezamen wel, is dus niet meer mogelijk.

De kantonrechter stelde in deze zaak vast dat het onvoldoende functioneren niet was aangetoond, omdat hiervoor te weinig was vastgelegd in het personeelsdossier. De verdenkingen van eerdere diefstal van drank was niet bewezen. De diefstal van de fles jenever vond de kantonrechter wel bewezen. Hij vond dit feit voldoende zwaarwegend om tot ontbinding over te gaan.

‘Dringende reden’ maar niet ‘ernstig verwijtbaar’…

Maar toch vindt de kantonrechter de feiten in dit geval weer niet voldoende ernstig om de werknemer een transitievergoeding te onthouden. De kantonrechter oordeelt dat een dringende reden voor ontslag niet betekent dat dus ook sprake is van ‘ernstige verwijtbaarheid’.

Volgens de kantonrechter zijn er verschillende gardaties van verwijtbaarheid:

  1. lichte, enige verwijtbaarheid,
  2. gewone, niet gekwalificeerde verwijtbaarheid
  3. ernstige verwijtbaarheid.

Ook al is een ontslag al gegrond als sprake is van verwijtbaarheid volgens de punten 1 en 2, de werknemer moet het wel erg bont maken om zijn recht op een transitievergoeding kwijt te raken. Dat kan alleen als ook punt 3 van toepassing is: ernstige verwijtbaarheid.

Vermoeden van alcoholprobleem

De kantonrechter was van oordeel dat in dit geval van zo’n ernstige verwijtbaarheid geen sprake was. De kantonrechter liet duidelijk doorschemeren dat hij vermoedde dat de werkneemster een alcoholprobleem had. En dat de werkgever dat ook vermoedde, maar dat hij daar niets mee had gedaan. Misschien ook omdat de werkneemster zo’n probleem zelf ontkende. Ook had de werkgever geen medisch onderzoek gevraagd.

Conclusie

Geen arbeidszaak is hetzelfde. Na invoering van de WWZ zijn er al weer heel wat zaken geweest waarin diefstal/verduistering als ‘ernstig verwijtbaar’ werd beoordeeld en het recht op de transitievergoeding kwam te ontvallen. Nu dus niet. Het blijft dus opletten geblazen voor werkgevers.

Meer publicaties van mr. W.P.M. Mulder

Hoe ik beslag legde op een kudde schapen en zo geld voor een klant binnenhaalde

Mijn klant was uitbener. Snel met het mes. En zo zag hij er ook uit: lean & mean. We lagen elkaar wel. Toen kwam hij naar mij toe met het […]

Meer informatie arrow_forward

Actueel

Wet Arbeidsmarkt in Balans – de 5 belangrijkste wijzigingen op een rij

‘Gaat het arbeidsrecht nou weer veranderen?’ Gaat het arbeidsrecht nu weer veranderen? Ja, daar komt het eigenlijk wel op neer. Het doel van het kabinet (‘meer flexibiliteit, meer vaste contracten’) […]

Meer informatie arrow_forward
Leugenachtig cv: reden voor ontslag, maar niet voor vernietiging van de arbeidsovereenkomst

Tijdens een sollicitatie wilt u natuurlijk zo goed mogelijk voor de dag komen. Dus schrijft u een sterke brief, verzamelt u uitstekende referenties en tuigt u een mooi cv op. […]

Meer informatie arrow_forward
De landelijke staking streekvervoer is begonnen!

Door een landelijke stakingsdag bij het streekvervoer rijdt er vandaag beperkt openbaar vervoer. Aan de stakingsacties doen Connexxion, Arriva, Qbuzz, Keolis, EBS en HERMES mee. Ook regionale treinlijnen in Limburg en rond […]

Meer informatie arrow_forward
Onrechtmatige wetgeving: verjaring bij doorlopende schade

Op 4 mei 2018 heeft de Hoge Raad geoordeeld over de vraag of de Nederlandse Staat aansprakelijk is voor de schade die een persoon lijdt wegens de instandhouding van wetgeving, […]

Meer informatie arrow_forward
Minister komt met regeling voor compensatie van transitievergoedingen

Al jaren zorgt het voor problemen en kritiek: de loondoorbetalingsplicht tijdens ziekte. Daarom kondigde de regering in 2016 maatregelen aan om bepaalde knelpunten voor werkgevers te verminderen. Hierover schreef ik […]

Meer informatie arrow_forward
Slaperig achter het stuur op vakantie – het belang van een schadeverzekering inzittenden (SVI)

Het is bijna vakantietijd. Bent u er al uit waar de reis naar toe gaat? En ook hoe u dit jaar gaat reizen: met de fiets, het vliegtuig of de […]

Meer informatie arrow_forward