,

Garantie versus exoneratie: wat telt zwaarder?

11 februari 2016

Koopcontracten bevatten vaak garanties en exoneraties. Advocaat Jasper van de Graaf legt in dit artikel uit wat deze termen precies inhouden.

Een garantie is een toezegging van een partij dat hij zal instaan voor een bepaald feit. Een standaard garantie bij een aandelenkoop is de balansgarantie, waarmee de verkoper garandeert dat haar meest recente jaarrekening een juist en volledig financieel beeld van de doelvennootschap geeft. Door de balansgarantie kan de koper uitgaan van de juistheid van het vermogen van de doelvennootschap, zoals dat door de verkoper in de financiële cijfers wordt weergegeven.

Uitsluiting van aansprakelijkheid

Een exoneratie is een uitsluiting of beperking van de aansprakelijkheid. Een voorbeeld van een exoneratie is een clausule waarin de aansprakelijkheid van de verkoper – en daarmee de schadevergoeding voor de koper – wordt beperkt tot 25.000 euro.

Stel, partij A koopt voor 500.000 euro alle aandelen in een vennootschap van partij B. Het overnamecontract bevat de hierboven genoemde balansgarantie en exoneratie. Na overdracht van de aandelen blijkt dat de verkoper de overeengekomen balansgarantie heeft geschonden doordat de meest recente jaarcijfers onjuist zijn. Deze jaarcijfers geven namelijk een veel te positief financieel beeld van de overgedragen onderneming.

Teveel betaald

De aandelen blijken uiteindelijk maar 400.000 euro waard te zijn en de koper heeft dus 100.000 euro teveel betaald. Hij vordert dit bedrag – vanwege schending van de afgegeven balansgarantie – als schadevergoeding van de verkoper.

Een belangrijke vraag is: hoe verhouden de balansgarantie en de exoneratie zich hier tot elkaar?

Hier zijn twee situaties denkbaar:

  • De exoneratie prevaleert boven de garantie. Hierdoor wordt de door de koper geleden schade van EUR 100.000,00 vanwege schending van de garantie door de exoneratie beperkt tot 25.000 euro.

of

  • De exoneratie staat los van de garantie. Hierdoor kan de koper het volledige schadebedrag van 100.000 euro bij de verkoper vorderen.

U ziet dat het voor de koper van groot belang is dat de tweede situatie zal gelden. In dat geval kan hij immers 100.000 euro in plaats van slechts 25.000 euro vorderen. Maar is dat ook zo?

Bedoelingen en verwachtingen

Het antwoord op deze vraag verschilt van geval tot geval en moet worden vastgesteld aan de hand van uitleg van het overnamecontract. Bij deze uitleg is bijvoorbeeld van belang of partijen hebben bedoeld dat de garantie los staat van de exoneratie. Verder is van belang wat partijen bij de garantie en exoneratie van elkaar mogen verwachten. Een garantie prevaleert in ieder geval niet automatisch boven een exoneratie.

De koper kan dit probleem voorkomen door expliciet in het overnamecontract op te nemen, dat schending van de garantie leidt tot terzijdestelling van de exoneratie. In dat geval kan hij volledige schadevergoeding vorderen.
Voor de verkoper geldt uiteraard het spiegelbeeld. Hij wil zijn aansprakelijkheid zoveel mogelijk beperken door af te spreken dat de exoneratie altijd zal gelden.

Goed nadenken

Bovengenoemd voorbeeld laat zien dat verkopers en kopers tijdens de onderhandelingen goed moeten nadenken over hun garanties en exoneraties. En natuurlijk over de manier waarop dit in het contract wordt vastgelegd.


Heeft u vragen over garanties of exoneraties? Neem vrijblijvend contact met mij op. Mailen kan uiteraard ook.

 

Meer publicaties van mr. J. van de Graaf

Profiteren van andermans wanprestatie

Contractsafspraken worden vaak nagekomen, maar soms ook niet. Bij schending van gemaakte afspraken komt het regelmatig voor dat een derde partij profiteert van die wanprestatie. Denk bijvoorbeeld aan de situatie […]

Meer informatie arrow_forward

Actueel

Wet Arbeidsmarkt in Balans – de 5 belangrijkste wijzigingen op een rij

‘Gaat het arbeidsrecht nou weer veranderen?’ Gaat het arbeidsrecht nu weer veranderen? Ja, daar komt het eigenlijk wel op neer. Het doel van het kabinet (‘meer flexibiliteit, meer vaste contracten’) […]

Meer informatie arrow_forward
Leugenachtig cv: reden voor ontslag, maar niet voor vernietiging van de arbeidsovereenkomst

Tijdens een sollicitatie wilt u natuurlijk zo goed mogelijk voor de dag komen. Dus schrijft u een sterke brief, verzamelt u uitstekende referenties en tuigt u een mooi cv op. […]

Meer informatie arrow_forward
De landelijke staking streekvervoer is begonnen!

Door een landelijke stakingsdag bij het streekvervoer rijdt er vandaag beperkt openbaar vervoer. Aan de stakingsacties doen Connexxion, Arriva, Qbuzz, Keolis, EBS en HERMES mee. Ook regionale treinlijnen in Limburg en rond […]

Meer informatie arrow_forward
Onrechtmatige wetgeving: verjaring bij doorlopende schade

Op 4 mei 2018 heeft de Hoge Raad geoordeeld over de vraag of de Nederlandse Staat aansprakelijk is voor de schade die een persoon lijdt wegens de instandhouding van wetgeving, […]

Meer informatie arrow_forward
Minister komt met regeling voor compensatie van transitievergoedingen

Al jaren zorgt het voor problemen en kritiek: de loondoorbetalingsplicht tijdens ziekte. Daarom kondigde de regering in 2016 maatregelen aan om bepaalde knelpunten voor werkgevers te verminderen. Hierover schreef ik […]

Meer informatie arrow_forward
Slaperig achter het stuur op vakantie – het belang van een schadeverzekering inzittenden (SVI)

Het is bijna vakantietijd. Bent u er al uit waar de reis naar toe gaat? En ook hoe u dit jaar gaat reizen: met de fiets, het vliegtuig of de […]

Meer informatie arrow_forward