,

Garantie versus exoneratie: wat telt zwaarder?

11 februari 2016

Koopcontracten bevatten vaak garanties en exoneraties. Advocaat Jasper van de Graaf legt in dit artikel uit wat deze termen precies inhouden.

Een garantie is een toezegging van een partij dat hij zal instaan voor een bepaald feit. Een standaard garantie bij een aandelenkoop is de balansgarantie, waarmee de verkoper garandeert dat haar meest recente jaarrekening een juist en volledig financieel beeld van de doelvennootschap geeft. Door de balansgarantie kan de koper uitgaan van de juistheid van het vermogen van de doelvennootschap, zoals dat door de verkoper in de financiële cijfers wordt weergegeven.

Uitsluiting van aansprakelijkheid

Een exoneratie is een uitsluiting of beperking van de aansprakelijkheid. Een voorbeeld van een exoneratie is een clausule waarin de aansprakelijkheid van de verkoper – en daarmee de schadevergoeding voor de koper – wordt beperkt tot 25.000 euro.

Stel, partij A koopt voor 500.000 euro alle aandelen in een vennootschap van partij B. Het overnamecontract bevat de hierboven genoemde balansgarantie en exoneratie. Na overdracht van de aandelen blijkt dat de verkoper de overeengekomen balansgarantie heeft geschonden doordat de meest recente jaarcijfers onjuist zijn. Deze jaarcijfers geven namelijk een veel te positief financieel beeld van de overgedragen onderneming.

Teveel betaald

De aandelen blijken uiteindelijk maar 400.000 euro waard te zijn en de koper heeft dus 100.000 euro teveel betaald. Hij vordert dit bedrag – vanwege schending van de afgegeven balansgarantie – als schadevergoeding van de verkoper.

Een belangrijke vraag is: hoe verhouden de balansgarantie en de exoneratie zich hier tot elkaar?

Hier zijn twee situaties denkbaar:

  • De exoneratie prevaleert boven de garantie. Hierdoor wordt de door de koper geleden schade van EUR 100.000,00 vanwege schending van de garantie door de exoneratie beperkt tot 25.000 euro.

of

  • De exoneratie staat los van de garantie. Hierdoor kan de koper het volledige schadebedrag van 100.000 euro bij de verkoper vorderen.

U ziet dat het voor de koper van groot belang is dat de tweede situatie zal gelden. In dat geval kan hij immers 100.000 euro in plaats van slechts 25.000 euro vorderen. Maar is dat ook zo?

Bedoelingen en verwachtingen

Het antwoord op deze vraag verschilt van geval tot geval en moet worden vastgesteld aan de hand van uitleg van het overnamecontract. Bij deze uitleg is bijvoorbeeld van belang of partijen hebben bedoeld dat de garantie los staat van de exoneratie. Verder is van belang wat partijen bij de garantie en exoneratie van elkaar mogen verwachten. Een garantie prevaleert in ieder geval niet automatisch boven een exoneratie.

De koper kan dit probleem voorkomen door expliciet in het overnamecontract op te nemen, dat schending van de garantie leidt tot terzijdestelling van de exoneratie. In dat geval kan hij volledige schadevergoeding vorderen.
Voor de verkoper geldt uiteraard het spiegelbeeld. Hij wil zijn aansprakelijkheid zoveel mogelijk beperken door af te spreken dat de exoneratie altijd zal gelden.

Goed nadenken

Bovengenoemd voorbeeld laat zien dat verkopers en kopers tijdens de onderhandelingen goed moeten nadenken over hun garanties en exoneraties. En natuurlijk over de manier waarop dit in het contract wordt vastgelegd.


Heeft u vragen over garanties of exoneraties? Neem vrijblijvend contact met mij op. Mailen kan uiteraard ook.

 

Meer publicaties van mr. J. van de Graaf

Profiteren van andermans wanprestatie

Contractsafspraken worden vaak nagekomen, maar soms ook niet. Bij schending van gemaakte afspraken komt het regelmatig voor dat een derde partij profiteert van die wanprestatie. Denk bijvoorbeeld aan de situatie […]

Meer informatie arrow_forward

Actueel

Op Goede Vrijdag en Tweede Paasdag is ons kantoor gesloten

Op Goede Vrijdag en Tweede Paasdag is ons kantoor gesloten. Voor dringende juridische zaken die niet kunnen wachten, vragen wij u om uiterlijk donderdag 18 april contact met ons op […]

Meer informatie arrow_forward
Op de knieën – column Dennis Captein over Baas Plantenservice

Gerechtigheid. Zo begint de column die AD-columnist Dennis Captein zaterdag 6 april 2019 publiceerde over het faillissement van Baas Plantenservice. In de column schetst hij hoe gedupeerde kwekers het faillissement […]

Meer informatie arrow_forward
Gedupeerde kwekers zien eindelijk geld terug na faillissement Baas Plantenservice

Een aantal kwekers die de dupe waren van het faillissement van Baas Plantenservice in Hazerswoude-Dorp in 2014, krijgen na bijna 5 jaar eindelijk een groot deel van hun geld terug. […]

Meer informatie arrow_forward
Schenkingen en erfenis niet meer delen met echtgenoot – 4 tips

Wie een schenking of erfenis krijgt, moest deze vroeger in principe met zijn of haar echtgenoot delen. Het geld kwam automatisch in de gemeenschap van goederen. Maar dat is vorig […]

Meer informatie arrow_forward
Themacafe Relatie en Echtscheiding in Amstelveen op dinsdag 9 april

Op dinsdag 9 april vindt er weer een echtscheidingscafé plaats in Amstelveen. Bezoekers kunnen er gratis en vrijblijvend terecht voor informatie over scheiding en mediation. Uit elkaar gaan is nooit […]

Meer informatie arrow_forward
Rechter: dienstverband ‘slapend’ houden is in strijd met goed werkgeverschap

De kort geding rechter van de Rechtbank Den Haag heeft afgelopen donderdag 28 maart 2019 voor het eerst (!) geoordeeld dat een werkgever op straffe van een dwangsom de arbeidsovereenkomst […]

Meer informatie arrow_forward