,

Gelijktijdig overlijden? Hoe zit het met de erfenis?

20 mei 2019

In 2016 gaat een kersvers echtpaar op huwelijksreis naar de Dominicaanse Republiek. Wat een prachtige vakantie moet worden, loopt dramatisch af na het eten van een giftige vis.

’s Nachts voelen de echtelieden zich niet goed. De volgende ochtend gaan zij naar het ziekenhuis. Alle hulp is dan al te laat. Eerst overlijdt de vrouw. Een half uur daarna overlijdt de man.

Erfenis

En dan moeten de erfenissen worden afgewikkeld. De families komen er met elkaar niet uit wie wat erft. Ze belanden in een juridische procedure. De vraag is: aan wie komt de erfenis van de vrouw toe, nu zij eerder is overleden dan de man? Wie zijn de erfgenamen van de vrouw? Is dit alleen de man of erven de ouders en de broers van de vrouw?

Volgens het erfrecht

De man en de vrouw hadden geen testament. Dan moeten we voor het afwikkelen van de erfenis kijken wat er in de wet staat. In de wet staat dat als de volgorde van overlijden van meerdere personen niet kan worden vastgesteld, er vanuit wordt gegaan dat zij tegelijk zijn overleden. Dan erven zij niets van elkaar.

Niet gelijktijdig overleden

De familie van de vrouw stelt dat de man en de vrouw tegelijkertijd zijn overleden. In dat geval zouden de ouders en de broers van de vrouw erven. De rechtbank oordeelde echter dat uit de beschikbare informatie kon worden afgeleid dat de vrouw eerder was overleden dan de man.

Er was dus geen sprake van gelijktijdig overlijden. De man was namelijk nog (een half uur) in leven op het moment dat de vrouw overleed. Op grond van de wet zou de man dan, als enig erfgenaam, alles van de vrouw erven. De familie van de vrouw zou in dat geval niets krijgen en na het overlijden van de man zou zijn vermogen, inclusief dat wat hij van de vrouw had geërfd, naar zijn familie gaan.

Rechter: Uitzonderlijke situatie

De rechter ging mee in het betoog van de familie van de vrouw en oordeelde dat het niet redelijk zou zijn dat de familie van de vrouw niets zou krijgen.

Volgens de rechter is er sprake van een zeer uitzonderlijke situatie, waarbij het op basis van redelijkheid en billijkheid onaanvaardbaar zou zijn als de familie van de vrouw niets zou krijgen. In dit geval ging de rechter daarom ook uit van de regels voor het gelijktijdig overlijden.

Maar ook dat heeft veel gevolgen. Namelijk dat de ouders en de broer van de vrouw alles van de vrouw erven in plaats van de man. Een zeer uitzonderlijke uitspraak, met name omdat de wet eigenlijk anders bepaalt. De vraag is of de rechter vaker zal aansluiten bij wat redelijk is op het gebied van het erfrecht in plaats van strikt de letter van de wet te volgen.

Onduidelijkheid en discussie

Het had een gelukkig huwelijk na een prachtige huwelijksreis had moeten worden, maar werd een dramatisch einde aan zowel het huwelijk als de familiebanden. Zoals u ziet, is het niet altijd duidelijk wie de erfgenamen zijn en kan er discussie ontstaan over het afwikkelen van de nalatenschap.

Mijn advies aan u? Denk over dit soort problematieken na en onderneem actie. De kans op gezamenlijk overlijden van echtelieden is, hoe hard dat ook klinkt, aanzienlijk: Samen in de auto, samen in een vliegtuig, samen vis eten… tot de dood ons scheidt.

Meer publicaties van mr. L. van Wassenberg

Op vakantie met kinderen na scheiding – checklist

U bent net gescheiden of u heeft uw relatie verbroken en u wilt nu ontspannen op vakantie met de kinderen. De koffers staan klaar. De paspoorten van u en de […]

Meer informatie arrow_forward

Actueel

Dag van de Scheiding bij Berntsen Mulder Advocaten

‘Deskundige begeleiding bij scheiding is essentieel’ Elk jaar in september wordt de landelijke Dag van de Scheiding gehouden. Berntsen Mulder Advocaten doet ook weer mee. Mensen met vragen over onder […]

Meer informatie arrow_forward
Maak kennis met onze podcast over letselschade

Ons kantoor is onlangs gestart met het maken van een podcast over letselschade. Onder de naam ‘Let’s Talk Letselschade’ wordt in elke aflevering een bepaald onderwerp op het gebied van […]

Meer informatie arrow_forward
Jong geleerd…

Jong geleerd, is oud gedaan. Daarom deden onze advocaten Jacomien Kapteijn en Madhavi Nagessersing dit jaar mee aan het project Advocaat voor de Klas. Zij vertelden in groep 8b van […]

Meer informatie arrow_forward
Tweedehands auto kopen? Doe zelf goed onderzoek naar technische staat

‘Van een oud vrouwtje geweest en altijd binnen gestaan…’ U koopt een tweedehands auto. Niet veel later blijkt de auto een stuk ouder dan verwacht en door slijtage is een […]

Meer informatie arrow_forward
Verandering partneralimentatie per 1 januari 2020 – maximale termijn verkort tot 5 jaar

De maximale duur van de partneralimentatie in Nederland gaat omlaag. Per 1 januari 2020 gaat de maximale tijd dat iemand partneralimentatie moet betalen aan de ex-partner omlaag van 12 jaar […]

Meer informatie arrow_forward
Ans Verhaar 30 jaar advocaat

‘Pas nu ik aan het afbouwen ben, merk ik hoe druk het is geweest’ “De advocatuur is een prachtig, maar slopend vak. Je hebt een grote verantwoordelijkheid. Ik voelde me […]

Meer informatie arrow_forward