,

Kleine lettertjes met grote gevolgen

23 september 2015

Twee sets algemene voorwaarden: welke zijn van toepassing?

Ondernemers gaan vaak slordig om met algemene voorwaarden. Terwijl de algemene voorwaarden juist die bekende ‘kleine lettertjes’ vormen die in contracten en zakelijke afspraken zeer belangrijk zijn.

Wat bedoel ik met slordig? Bijvoorbeeld dat algemene voorwaarden soms van te voren niet naar een klant worden gestuurd. Of ze worden simpelweg niet van toepassing verklaard. In die gevallen staat een klant sterk als het tot een rechtszaak komt.

Twee sets

In deze blog wil ik het hebben over een andere mogelijkheid, namelijk die waarbij een ondernemer twee sets algemene voorwaarden hanteert. Dat kan ingewikkeld worden, zo zult u direct begrijpen.

Hoe kun je twee sets algemene voorwaarden hebben? Bijvoorbeeld als een bedrijf eigen algemene voorwaarden heeft, maar ook gebruikmaakt van standaard voorwaarden uit zijn branche.

Twee mogelijkheden

Wanneer er twee sets algemene voorwaarden zijn, komt natuurlijk de vraag op welke van toepassing zijn, als puntje bij paaltje komt. In dat geval zijn er twee mogelijkheden:

  • A: één van de twee sets wordt van toepassing verklaard (of-of). Juridisch wordt dit alternatieve verwijzing genoemd.
  • B: beide sets worden van toepassing verklaard (en-en). Juridisch wordt dit cumulatieve verwijzing genoemd.

Alternatieve verwijzing (of-of)

Ondernemers sturen vaak gedachteloos beide algemene voorwaarden naar een klant. Lekker makkelijk, denken ze dan. Staat iets niet in de één, dan staat het wel in de ander. Ze vergeten duidelijk aan te geven welke voorwaarden in welk geval van toepassing zijn. En dat levert een probleem op, want juridisch gezien zijn beide voorwaarden dan NIET van toepassing.

De reden is dat voor de klant duidelijk moet zijn welke voorwaarden gelden. Als de ondernemer daar onduidelijk over is geweest, dan komt dat voor zijn rekening en risico. De sanctie is dus stevig: er gelden überhaupt geen algemene voorwaarden van de ondernemer.

Cumulatieve verwijzing (en-en)

Nu zult u denken: als de ondernemer gewoon beide algemene voorwaarden van toepassing verklaart, dan zit hij toch altijd goed? Helaas, die vlieger gaat niet op. Want ook in dit geval is niet duidelijk welke set in welk geval van toepassing is. En dat houdt voor de rechter geen stand.

Algemene voorwaarden kunnen onderling strijdig zijn. Bij tegenstrijdige clausules moet per clausule worden bekeken welke voorrang heeft. Het is daarbij van belang hoe bepaalde ‘bedingen’ in een overeenkomst zijn vermeld of verwerkt.

Voorbeeld

Gaat het u al duizelen? Tijd voor een voorbeeld. En dat treft, want dit vraagstuk speelde onlangs in een zaak bij de Hoge Raad. Het conflict ging tussen een leverancier van bio-maïs voor de veevoederindustrie, waarbij een levering maïs volgens een klant een te hoog dioxinegehalte had. De vraag was: naar welke instantie moeten zij zich wenden om dit conflict op te lossen?
In deze kwestie waren twee sets algemene voorwaarden van toepassing verklaard. De zogeheten Contract Conditions van de branche en – in een kleiner lettertype – de algemene voorwaarden van één van de partijen. De Contract Conditions bepalen dat geschillen in een arbitrage-procedure moeten worden beslecht, terwijl de eigen algemene voorwaarden verwijzen naar de ‘normale’ rechter (rechtbank Middelburg).

Vervolgens wordt een procedure bij de rechtbank Middelburg opgestart en speelt de vraag of deze wel bevoegd is om in deze zaak te beslissen. De Hoge Raad stelt vast dat er sprake is van cumulatieve verwijzing (en-en). Er dient dus een keuze te worden gemaakt uit beide bevoegdheidsclausules.

Oordeel

Uiteindelijk oordeelt de Hoge Raad dat de Contract Conditions (arbitrage) van toepassing worden verklaard in het deel van de overeenkomst dat specifiek voor deze transactie is ingevuld. De eigen algemene voorwaarden (rechtbank) worden slechts onderaan in het contract – in kleiner lettertype – van toepassing verklaard. Hierdoor is de rechter van mening dat de verwijzing naar de Contract Conditions voorgaat en daarmee de zaak in een arbitrage moet worden beslist.

Tips bij meerdere sets algemene voorwaarden

  • Maak een duidelijk onderscheid bij het gebruik van meerdere sets algemene voorwaarden, bijvoorbeeld aan de hand van het soort overeenkomst waarop ze van toepassing worden verklaard.
  • Breng een rangorde aan in de sets algemene voorwaarden, bijvoorbeeld: bijzonder gaat voor algemeen.

Meer weten over algemene voorwaarden? Neem vrijblijvend contact met mij op. Via mail of via tel. 0172-424172.

Actueel

Voor ons gevoel is Corona al lang geleden. De diverse maatregelen zijn al even verleden tijd. Dit geldt ook voor de...

Meer informatie arrow_forward

Op dinsdag 28 juni 2022 organiseert de sectie Ondernemingsrecht van Berntsen Mulder Advocaten een seminar voor financieel...

Meer informatie arrow_forward

Wij zoeken een nieuwe collega! Ben jij op zoek naar een dynamische en uitdagende baan in de advocatuur, heb jij aantoonbare...

Meer informatie arrow_forward

Jan zit naast zijn buurman in de auto. De buurman is zo aardig om hem weg te brengen naar het station en ze hebben nu wat...

Meer informatie arrow_forward

Geschil over de erfenis? Als u verzekerd bent worden de advocaatkosten mogelijk vergoed. Wanneer er een conflict ontstaat...

Meer informatie arrow_forward

Wij geven in een serie artikelen tips en informatie over de sanering van schulden. Mijn collega Xander Huijser heeft in deel...

Meer informatie arrow_forward

Uitnodiging voor financieel adviseurs, accountants, belastingadviseurs en administratiekantoren. Op dinsdag 28 juni van...

Meer informatie arrow_forward

Wanneer een stel uit elkaar gaat of van elkaar gaat scheiden en er is gezamenlijk een woning in bezit, rijst al snel de...

Meer informatie arrow_forward

Ons kantoor doet ook dit jaar mee aan de landelijke Dag van het Erfrecht. In het kader van deze dag is het mogelijk een...

Meer informatie arrow_forward

Als curator houdt Jeroen Thiele zich dagelijks bezig met het afwikkelen van faillissementen. Recent besloot hij een vrij...

Meer informatie arrow_forward

Mevrouw Jansen is dement. Zij valt in het verzorgingshuis een verpleegkundige aan. De verpleegkundige loopt een...

Meer informatie arrow_forward

De afdeling letselschade van ons kantoor mag ook de komende drie jaar weer het Nationaal Keurmerk Letselschade voeren. En...

Meer informatie arrow_forward

Ik werd gebeld door een teleurgestelde koper. Hij had een mooie woning op Funda gevonden. Hij had onderhandeld met de...

Meer informatie arrow_forward

Advocaat letselschade Guido van der Corput schrijft in dit artikel over een val van een fietser op een hellingbaan van een...

Meer informatie arrow_forward

Skiën is leuk, maar kan ook heel gevaarlijk zijn. Wie wel eens op een ski-piste heeft gestaan, heeft vast wel eens een...

Meer informatie arrow_forward

De Rechtbank Den Haag heeft dinsdag 23 maart 2022 het faillissement uitgesproken van Quality Green Plants B.V. en Hulst...

Meer informatie arrow_forward

In het septembernummer van Dwarslaesie Magazine vertelden we over Frits, die door een fietsongeval een dwarslaesie opliep....

Meer informatie arrow_forward

De Alphense atleet en student Twan van Rijn doet mee aan het project Elk Kind Een Bal van de Johan Cruyff Foundation. De...

Meer informatie arrow_forward

Als iemand alimentatie moet betalen, is er vaak veel discussie over de woonlasten die iemand heeft. Want hoe hoger de...

Meer informatie arrow_forward

Over domeinnaamfraude hebben wij op deze website al vaak gepubliceerd. Een specifieke vorm van domeinnaamfraude is het...

Meer informatie arrow_forward

Momenteel zijn er weer valse facturen in omloop, waarbij mensen wordt wijsgemaakt dat zij hun zorgpremie niet hebben...

Meer informatie arrow_forward

Voor mensen met vragen over echtscheiding, mediation of erfrecht organiseert Berntsen Mulder Advocaten ook dit jaar weer de...

Meer informatie arrow_forward

Via deze site hebben wij al eerder uitgebreid verslag gedaan van onze acties ter voorkoming van domeinnaamfraude. Een grote...

Meer informatie arrow_forward

Het is de nachtmerrie van iedereen die wel eens geld overmaakt: Je komt er na de betaling achter dat je per ongeluk een...

Meer informatie arrow_forward