,

Kleine lettertjes met grote gevolgen

23 september 2015

Twee sets algemene voorwaarden: welke zijn van toepassing?

Ondernemers gaan vaak slordig om met algemene voorwaarden. Terwijl de algemene voorwaarden juist die bekende ‘kleine lettertjes’ vormen die in contracten en zakelijke afspraken zeer belangrijk zijn.

Wat bedoel ik met slordig? Bijvoorbeeld dat algemene voorwaarden soms van te voren niet naar een klant worden gestuurd. Of ze worden simpelweg niet van toepassing verklaard. In die gevallen staat een klant sterk als het tot een rechtszaak komt.

Twee sets

In deze blog wil ik het hebben over een andere mogelijkheid, namelijk die waarbij een ondernemer twee sets algemene voorwaarden hanteert. Dat kan ingewikkeld worden, zo zult u direct begrijpen.

Hoe kun je twee sets algemene voorwaarden hebben? Bijvoorbeeld als een bedrijf eigen algemene voorwaarden heeft, maar ook gebruikmaakt van standaard voorwaarden uit zijn branche.

Twee mogelijkheden

Wanneer er twee sets algemene voorwaarden zijn, komt natuurlijk de vraag op welke van toepassing zijn, als puntje bij paaltje komt. In dat geval zijn er twee mogelijkheden:

  • A: één van de twee sets wordt van toepassing verklaard (of-of). Juridisch wordt dit alternatieve verwijzing genoemd.
  • B: beide sets worden van toepassing verklaard (en-en). Juridisch wordt dit cumulatieve verwijzing genoemd.

Alternatieve verwijzing (of-of)

Ondernemers sturen vaak gedachteloos beide algemene voorwaarden naar een klant. Lekker makkelijk, denken ze dan. Staat iets niet in de één, dan staat het wel in de ander. Ze vergeten duidelijk aan te geven welke voorwaarden in welk geval van toepassing zijn. En dat levert een probleem op, want juridisch gezien zijn beide voorwaarden dan NIET van toepassing.

De reden is dat voor de klant duidelijk moet zijn welke voorwaarden gelden. Als de ondernemer daar onduidelijk over is geweest, dan komt dat voor zijn rekening en risico. De sanctie is dus stevig: er gelden überhaupt geen algemene voorwaarden van de ondernemer.

Cumulatieve verwijzing (en-en)

Nu zult u denken: als de ondernemer gewoon beide algemene voorwaarden van toepassing verklaart, dan zit hij toch altijd goed? Helaas, die vlieger gaat niet op. Want ook in dit geval is niet duidelijk welke set in welk geval van toepassing is. En dat houdt voor de rechter geen stand.

Algemene voorwaarden kunnen onderling strijdig zijn. Bij tegenstrijdige clausules moet per clausule worden bekeken welke voorrang heeft. Het is daarbij van belang hoe bepaalde ‘bedingen’ in een overeenkomst zijn vermeld of verwerkt.

Voorbeeld

Gaat het u al duizelen? Tijd voor een voorbeeld. En dat treft, want dit vraagstuk speelde onlangs in een zaak bij de Hoge Raad. Het conflict ging tussen een leverancier van bio-maïs voor de veevoederindustrie, waarbij een levering maïs volgens een klant een te hoog dioxinegehalte had. De vraag was: naar welke instantie moeten zij zich wenden om dit conflict op te lossen?
In deze kwestie waren twee sets algemene voorwaarden van toepassing verklaard. De zogeheten Contract Conditions van de branche en – in een kleiner lettertype – de algemene voorwaarden van één van de partijen. De Contract Conditions bepalen dat geschillen in een arbitrage-procedure moeten worden beslecht, terwijl de eigen algemene voorwaarden verwijzen naar de ‘normale’ rechter (rechtbank Middelburg).

Vervolgens wordt een procedure bij de rechtbank Middelburg opgestart en speelt de vraag of deze wel bevoegd is om in deze zaak te beslissen. De Hoge Raad stelt vast dat er sprake is van cumulatieve verwijzing (en-en). Er dient dus een keuze te worden gemaakt uit beide bevoegdheidsclausules.

Oordeel

Uiteindelijk oordeelt de Hoge Raad dat de Contract Conditions (arbitrage) van toepassing worden verklaard in het deel van de overeenkomst dat specifiek voor deze transactie is ingevuld. De eigen algemene voorwaarden (rechtbank) worden slechts onderaan in het contract – in kleiner lettertype – van toepassing verklaard. Hierdoor is de rechter van mening dat de verwijzing naar de Contract Conditions voorgaat en daarmee de zaak in een arbitrage moet worden beslist.

Tips bij meerdere sets algemene voorwaarden

  • Maak een duidelijk onderscheid bij het gebruik van meerdere sets algemene voorwaarden, bijvoorbeeld aan de hand van het soort overeenkomst waarop ze van toepassing worden verklaard.
  • Breng een rangorde aan in de sets algemene voorwaarden, bijvoorbeeld: bijzonder gaat voor algemeen.

Meer weten over algemene voorwaarden? Neem vrijblijvend contact met mij op. Via mail of via tel. 0172-424172.

Actueel

De wettelijke verhoging van de alimentatie is voor het jaar 2023 vastgesteld op 3,4 procent. Elk jaar wordt de kinder- en...

Meer informatie arrow_forward

Berntsen Mulder Advocaten is op zoek naar ondersteuning (24-32 uur) Op zoek naar een nieuwe collega Wij – Jos van...

Meer informatie arrow_forward

Als werkgever heb je soms te maken met die ene werknemer die je herhaaldelijk hebt aangesproken op zijn gedrag, maar waarvan...

Meer informatie arrow_forward

Ben jij op zoek naar een nieuwe uitdaging in een dynamische werkomgeving, waar jij met je enthousiaste en doortastende...

Meer informatie arrow_forward

Wij zoeken een nieuwe collega! Ben jij op zoek naar een dynamische en uitdagende baan in de advocatuur, heb jij aantoonbare...

Meer informatie arrow_forward

Een goede administratie voorkomt juridische problemen. Daarom leg ik in een serie artikelen uit wat het belang is van een...

Meer informatie arrow_forward

In onze nieuwsbrief van oktober 2022 onder meer: hogere energieprijzen als schadepost in letselschadezaken, aankondiging...

Meer informatie arrow_forward

Ruim 15 jaar geleden is het: de oprichting van de stichting Keurmerk Letselschade. De aanleiding voor de oprichting van dit...

Meer informatie arrow_forward

Na twee jaar keerde de Jaarmarktestafette weer terug in Alphen aan den Rijn. Twee teams van vijf personen van Berntsen...

Meer informatie arrow_forward

Er gaat de laatste maanden geen dag voorbij zonder dat er verschillende artikelen worden gepubliceerd over de hoge...

Meer informatie arrow_forward

Ouderverstoting is de situatie dat een kind zich in een echtscheidingsproces gedwongen voelt voor één van de ouders te...

Meer informatie arrow_forward

Op 9 september is het de dag van de echtscheiding. Jacomien Kapteijn van Berntsen Mulder Advocaten in Alphen heeft als...

Meer informatie arrow_forward

Optillen op een festival: (on)schuldig vermaak? Wat heb je er naar uitgekeken, na twee jaar corona-maatregelen: weer met...

Meer informatie arrow_forward

In Nederland is één op de tien gezinnen een samengesteld gezin. Dit jaar wordt er daarom op de landelijke Dag van de...

Meer informatie arrow_forward

Bij een scheiding komt heel veel kijken. Daarom is goede en deskundige begeleiding bij een scheiding op zowel juridisch,...

Meer informatie arrow_forward

Uw werknemer wordt aangereden. Hij/zij raakt blijvend arbeidsongeschikt. De HR-deskundige ziet een berg werk op zich...

Meer informatie arrow_forward

Verzekeringsplicht en aansprakelijkheid bij de elektrische step In oktober vorig jaar schreef ik een artikel over de...

Meer informatie arrow_forward

Het ouderschapsplan en de afspraken over een nieuwe partner Mogelijk zit je er niet op te wachten dat de nieuwe vriend of...

Meer informatie arrow_forward

Samenwonen in woonplaats nieuwe liefde Na een periode alleenstaande ouder te zijn geweest, komt het met regelmaat voor dat...

Meer informatie arrow_forward

Advocaat familierecht Jacomien Kapteijn mocht in juli aan de online krant AlphenCC/Leidsch Dagblad vertellen over haar werk....

Meer informatie arrow_forward

Opnieuw wijzigingen in het arbeidsrecht Zoals al aangekondigd in mijn bericht van januari 2022 (Wat heeft 2022 op gebied...

Meer informatie arrow_forward

Vaak denken mensen: als ik een advocaat inschakel, kost het me handen vol geld. Maar bedenkt u eens wat het u zou kunnen...

Meer informatie arrow_forward

Voor ons gevoel is Corona al lang geleden. De diverse maatregelen zijn al even verleden tijd. Dit geldt ook voor de...

Meer informatie arrow_forward

Op dinsdag 28 juni 2022 organiseert de sectie Ondernemingsrecht van Berntsen Mulder Advocaten een seminar voor financieel...

Meer informatie arrow_forward