,

Moedervennootschap aansprakelijk voor schuld dochtervennootschap

30 april 2015

Onder bepaalde voorwaarden kan een groep van vennootschappen volstaan met de openbaarmaking van één, gezamenlijke jaarrekening. Omdat in zo’n situatie de balanspositie van de dochtervennootschap(pen) niet inzichtelijk is, geldt als voorwaarde dat de moedervennootschap verklaart zich hoofdelijk aansprakelijk te stellen voor de schulden van de dochtervennootschap(pen). Dit heet in praktijk de ‘403-verklaring’.

Onlangs heeft de Hoge Raad een oordeel gegeven over de reikwijdte van die aansprakelijkheid.

Wanprestatie

X had opdracht gegeven aan Mastertools om een trekstempel te maken, waarmee uit plaatstaal de behuizing van cv-ketels kan worden vervaardigd.
Mastertools pleegde wanprestatie waardoor X schade leed. X dagvaardde Mastertools, maar ook diens moedervennootschap, omdat deze vennootschap zich volgens artikel 2:403 BW hoofdelijk aansprakelijk had gesteld voor alle verplichtingen van haar dochtervennootschappen.

Schikking

In de procedure kwam een schikking tot stand tussen X en Mastertools, waarbij laatstgenoemde een deel van de schade betaalde tegen finale kwijting van de overige schade.
De moedervennootschap was niet bij de schikking betrokken.

Garantstelling

X procedeerde door tegen de moedervennootschap om ook het restant van de schade vergoed te krijgen. De moedervennootschap voerde als verweer dat de zogeheten ‘403-verklaring’ slechts een garantstelling inhoudt van de moedervennootschap voor de aansprakelijkheid van de (nog) bestaande verplichtingen van de dochtervennootschap. Door de schikking tussen X en Mastertools en de finale kwijting eindigde daarmee ook de aansprakelijkheid van de moedervennootschap, zo werd betoogd.

Aansprakelijkheid is meer dan garantstelling

De Hoge Raad ziet dat anders. (lees hier de volledige uitspraak van de Hoge Raad) Een hoofdelijke aansprakelijkheid gaat verder dan een garantstelling: de moedervennootschap is zelf volledig aansprakelijk voor alle schulden van de dochtervennootschap. De schikking tussen X en Mastertools vermindert slechts het bedrag waarvoor de moedervennootschap jegens X aansprakelijk is.

Kortom, bij de schikking had ook finale kwijting moeten worden bedongen ten gunste van de moedervennootschap.
Een aandachtpunt voor alle vergelijkbare gevallen.

 

Meer publicaties van mr. W.P.M. Mulder

Hoe ik beslag legde op een kudde schapen en zo geld voor een klant binnenhaalde

Mijn klant was uitbener. Snel met het mes. En zo zag hij er ook uit: lean & mean. We lagen elkaar wel. Toen kwam hij naar mij toe met het […]

Meer informatie arrow_forward

Actueel

Wet Arbeidsmarkt in Balans – de 5 belangrijkste wijzigingen op een rij

‘Gaat het arbeidsrecht nou weer veranderen?’ Gaat het arbeidsrecht nu weer veranderen? Ja, daar komt het eigenlijk wel op neer. Het doel van het kabinet (‘meer flexibiliteit, meer vaste contracten’) […]

Meer informatie arrow_forward
Leugenachtig cv: reden voor ontslag, maar niet voor vernietiging van de arbeidsovereenkomst

Tijdens een sollicitatie wilt u natuurlijk zo goed mogelijk voor de dag komen. Dus schrijft u een sterke brief, verzamelt u uitstekende referenties en tuigt u een mooi cv op. […]

Meer informatie arrow_forward
De landelijke staking streekvervoer is begonnen!

Door een landelijke stakingsdag bij het streekvervoer rijdt er vandaag beperkt openbaar vervoer. Aan de stakingsacties doen Connexxion, Arriva, Qbuzz, Keolis, EBS en HERMES mee. Ook regionale treinlijnen in Limburg en rond […]

Meer informatie arrow_forward
Onrechtmatige wetgeving: verjaring bij doorlopende schade

Op 4 mei 2018 heeft de Hoge Raad geoordeeld over de vraag of de Nederlandse Staat aansprakelijk is voor de schade die een persoon lijdt wegens de instandhouding van wetgeving, […]

Meer informatie arrow_forward
Minister komt met regeling voor compensatie van transitievergoedingen

Al jaren zorgt het voor problemen en kritiek: de loondoorbetalingsplicht tijdens ziekte. Daarom kondigde de regering in 2016 maatregelen aan om bepaalde knelpunten voor werkgevers te verminderen. Hierover schreef ik […]

Meer informatie arrow_forward
Slaperig achter het stuur op vakantie – het belang van een schadeverzekering inzittenden (SVI)

Het is bijna vakantietijd. Bent u er al uit waar de reis naar toe gaat? En ook hoe u dit jaar gaat reizen: met de fiets, het vliegtuig of de […]

Meer informatie arrow_forward