,

Moedervennootschap aansprakelijk voor schuld dochtervennootschap

30 april 2015

Onder bepaalde voorwaarden kan een groep van vennootschappen volstaan met de openbaarmaking van één, gezamenlijke jaarrekening. Omdat in zo’n situatie de balanspositie van de dochtervennootschap(pen) niet inzichtelijk is, geldt als voorwaarde dat de moedervennootschap verklaart zich hoofdelijk aansprakelijk te stellen voor de schulden van de dochtervennootschap(pen). Dit heet in praktijk de ‘403-verklaring’.

Onlangs heeft de Hoge Raad een oordeel gegeven over de reikwijdte van die aansprakelijkheid.

Wanprestatie

X had opdracht gegeven aan Mastertools om een trekstempel te maken, waarmee uit plaatstaal de behuizing van cv-ketels kan worden vervaardigd.
Mastertools pleegde wanprestatie waardoor X schade leed. X dagvaardde Mastertools, maar ook diens moedervennootschap, omdat deze vennootschap zich volgens artikel 2:403 BW hoofdelijk aansprakelijk had gesteld voor alle verplichtingen van haar dochtervennootschappen.

Schikking

In de procedure kwam een schikking tot stand tussen X en Mastertools, waarbij laatstgenoemde een deel van de schade betaalde tegen finale kwijting van de overige schade.
De moedervennootschap was niet bij de schikking betrokken.

Garantstelling

X procedeerde door tegen de moedervennootschap om ook het restant van de schade vergoed te krijgen. De moedervennootschap voerde als verweer dat de zogeheten ‘403-verklaring’ slechts een garantstelling inhoudt van de moedervennootschap voor de aansprakelijkheid van de (nog) bestaande verplichtingen van de dochtervennootschap. Door de schikking tussen X en Mastertools en de finale kwijting eindigde daarmee ook de aansprakelijkheid van de moedervennootschap, zo werd betoogd.

Aansprakelijkheid is meer dan garantstelling

De Hoge Raad ziet dat anders. (lees hier de volledige uitspraak van de Hoge Raad) Een hoofdelijke aansprakelijkheid gaat verder dan een garantstelling: de moedervennootschap is zelf volledig aansprakelijk voor alle schulden van de dochtervennootschap. De schikking tussen X en Mastertools vermindert slechts het bedrag waarvoor de moedervennootschap jegens X aansprakelijk is.

Kortom, bij de schikking had ook finale kwijting moeten worden bedongen ten gunste van de moedervennootschap.
Een aandachtpunt voor alle vergelijkbare gevallen.

 

Meer publicaties van mr. W.P.M. Mulder

Hoe ik beslag legde op een kudde schapen en zo geld voor een klant binnenhaalde

Mijn klant was uitbener. Snel met het mes. En zo zag hij er ook uit: lean & mean. We lagen elkaar wel. Toen kwam hij naar mij toe met het […]

Meer informatie arrow_forward

Actueel

Slachtoffers rellen tussen wal en schip

Letselschadeadvocaat Karin Nijman vecht tegen een woud aan regels om financiële bijstand te krijgen voor de acht slachtoffers van de Pijnacker-rellen. Op 7 juni 2007 verscheen hierover een artikel in […]

Meer informatie arrow_forward
Eigen straatje sneeuwvrij maken weer verplichten

De wereld buiten is wit en spiegelglad. Voetgangers schuifelen voorbij op zoek naar de wakken in de ijsmassa op de stoep. Vroeger werd ik met een zak zout en een […]

Meer informatie arrow_forward
Gordel om GiGagoed

“Gordel om GiGagoed!” Met deze slogan verleidt de overheid ons tot het dragen van autogordels. Dat is maar goed ook, want menig slachtoffer in een letselschadezaak loopt zeer ernstig letsel […]

Meer informatie arrow_forward
Huwelijkse voorwaarden met ‘verrassing’

“Ze is verliefd geworden op een ander.” Zegt hij beschaamd. Beste vriend van hem. Nooit verwacht. Dacht dat hij hem (enhaar) kon vertrouwen. 2 kinderen. 9 en 13 jaar. Loyaliteit […]

Meer informatie arrow_forward
Automobilist in Amsterdam iets beter beschermd…

Autorijden in Amsterdam is levensgevaarlijk. Fietsers springen van links en rechts voor je auto. Overal loerend, trek je heel langzaam op. Maar hoe voorzichtig kun je zijn? Voor een groen […]

Meer informatie arrow_forward
Debiel

“Teringdebiel!” wordt er geroepen als een jongen met veel herrie zijn scooter parkeert voor het huis van zijn ouders. Hij komt net terug van een avondje stappen. Een buurman komt […]

Meer informatie arrow_forward