,

Onbevoegd persoon tekent contract: wat nu?

30 juni 2015

Het komt in de praktijk vaak voor: een persoon die daar niet toe bevoegd is, ondertekent namens de onderneming een contract. Ik krijg vaak de vraag of de onderneming dan wel gebonden is aan het getekende contract. Het antwoord is: dat hangt er van af. Maar waar van af dan?

Gebondenheid ondanks ontoereikende volmacht

De persoon die namens zijn onderneming een contract sluit, moet duidelijk zijn over de omvang van zijn volmacht. Op basis van de wet moet een gevolmachtigde instaan voor het bestaan en omvang van zijn eigen volmacht. Dit betekent dat de persoon die heeft gedaan alsof hij bevoegd was het contract te tekenen, door de andere partij toch persoonlijk kan worden aangesproken voor schadevergoeding als er uiteindelijk geen rechtsgeldig contract tot stand is gekomen. Maar dit geldt weer niet als de andere partij wist of moest weten dat de persoon die zijn handtekening zette dat eigenlijk helemaal niet mocht doen.

De andere partij kan zowel stappen ondernemen tegen de persoon die onrechtmatig zijn handtekening zette, als tegen de onderneming. Dat kan als is voldaan aan de volgende twee vereisten:

Ten eerste moet de andere partij er gerechtvaardigd op hebben vertrouwd dat de persoon die het contract heeft getekend, bevoegd was de onderneming te vertegenwoordigen.
Ten tweede moet de vertegenwoordigde partij (de onderneming) iets kunnen worden verweten, waardoor de schijn is opgewekt dat de onbevoegde persoon die namens haar optrad, wel degelijk bevoegd was. Denk bijvoorbeeld aan de situatie dat de directeur van de onderneming het door zijn onbevoegde medewerker getekende contract onder ogen heeft gekregen en vervolgens niets heeft gedaan.

Onbevoegd getekende vaststellingsovereenkomst

In een recente casus bij de Hoge Raad ging het over een vaststellingsovereenkomst die was gesloten tussen de gemeente en een inwoner. Deze vaststellingsovereenkomst was namens de gemeente ondertekend door de heer X. De vaststellingsovereenkomst bevatte een afspraak waarbij partijen bindend advies waren overeengekomen voor vaststelling van de omvang van de schade in een geschil tussen partijen. De uitkomst van het bindend advies was dat de gemeente een bedrag van 200.000 euro aan de inwoner moest betalen.

In een latere procedure heeft de gemeente echter terugbetaling van dit bedrag gevorderd. De gemeente heeft in deze procedure het standpunt ingenomen dat de heer X niet bevoegd was om de gemeente te vertegenwoordigen bij het aangaan van de vaststellingsovereenkomst. De gemeente beriep zich daarbij op omstandigheden die plaatsvonden ná ondertekening van deze overeenkomst.

De rechter ging hier volgens de Hoge Raad te kort door de bocht door te concluderen dat deze omstandigheden niet konden worden meegenomen bij de beoordeling van de vraag of er sprake was van schijn van vertegenwoordigingsbevoegdheid. Ook omstandigheden die plaatsvonden na ondertekening van de overeenkomst zijn van belang.

Tips voor de praktijk

Ik sluit af met een aantal tips voor de praktijk:

  • Als wederpartij van een door een onderneming gevolmachtigde persoon is het belangrijk om altijd het Handelsregister van de Kamer van Koophandel te checken.
  • Daarnaast is het als onderneming belangrijk om duidelijke instructies mee te geven aan de persoon die namens jou onderhandelt over het contract. De omvang van zijn volmacht moet duidelijk zijn. Het is goed om de volmacht schriftelijk vastleggen.
  • Tot slot is een belangrijke tip om de uitkomst van de onderhandelingen schriftelijk vast te leggen in een contract. In dit contract kan dan worden opgenomen dat de onderhandelaar inderdaad bevoegd is tot ondertekening.

Meer publicaties van mr. J. van de Graaf

Profiteren van andermans wanprestatie

Contractsafspraken worden vaak nagekomen, maar soms ook niet. Bij schending van gemaakte afspraken komt het regelmatig voor dat een derde partij profiteert van die wanprestatie. Denk bijvoorbeeld aan de situatie […]

Meer informatie arrow_forward

Actueel

Wet Arbeidsmarkt in Balans – de 5 belangrijkste wijzigingen op een rij

‘Gaat het arbeidsrecht nou weer veranderen?’ Gaat het arbeidsrecht nu weer veranderen? Ja, daar komt het eigenlijk wel op neer. Het doel van het kabinet (‘meer flexibiliteit, meer vaste contracten’) […]

Meer informatie arrow_forward
Leugenachtig cv: reden voor ontslag, maar niet voor vernietiging van de arbeidsovereenkomst

Tijdens een sollicitatie wilt u natuurlijk zo goed mogelijk voor de dag komen. Dus schrijft u een sterke brief, verzamelt u uitstekende referenties en tuigt u een mooi cv op. […]

Meer informatie arrow_forward
De landelijke staking streekvervoer is begonnen!

Door een landelijke stakingsdag bij het streekvervoer rijdt er vandaag beperkt openbaar vervoer. Aan de stakingsacties doen Connexxion, Arriva, Qbuzz, Keolis, EBS en HERMES mee. Ook regionale treinlijnen in Limburg en rond […]

Meer informatie arrow_forward
Onrechtmatige wetgeving: verjaring bij doorlopende schade

Op 4 mei 2018 heeft de Hoge Raad geoordeeld over de vraag of de Nederlandse Staat aansprakelijk is voor de schade die een persoon lijdt wegens de instandhouding van wetgeving, […]

Meer informatie arrow_forward
Minister komt met regeling voor compensatie van transitievergoedingen

Al jaren zorgt het voor problemen en kritiek: de loondoorbetalingsplicht tijdens ziekte. Daarom kondigde de regering in 2016 maatregelen aan om bepaalde knelpunten voor werkgevers te verminderen. Hierover schreef ik […]

Meer informatie arrow_forward
Slaperig achter het stuur op vakantie – het belang van een schadeverzekering inzittenden (SVI)

Het is bijna vakantietijd. Bent u er al uit waar de reis naar toe gaat? En ook hoe u dit jaar gaat reizen: met de fiets, het vliegtuig of de […]

Meer informatie arrow_forward