,

Onbevoegd persoon tekent contract: wat nu?

30 juni 2015

Het komt in de praktijk vaak voor: een persoon die daar niet toe bevoegd is, ondertekent namens de onderneming een contract. Ik krijg vaak de vraag of de onderneming dan wel gebonden is aan het getekende contract. Het antwoord is: dat hangt er van af. Maar waar van af dan?

Gebondenheid ondanks ontoereikende volmacht

De persoon die namens zijn onderneming een contract sluit, moet duidelijk zijn over de omvang van zijn volmacht. Op basis van de wet moet een gevolmachtigde instaan voor het bestaan en omvang van zijn eigen volmacht. Dit betekent dat de persoon die heeft gedaan alsof hij bevoegd was het contract te tekenen, door de andere partij toch persoonlijk kan worden aangesproken voor schadevergoeding als er uiteindelijk geen rechtsgeldig contract tot stand is gekomen. Maar dit geldt weer niet als de andere partij wist of moest weten dat de persoon die zijn handtekening zette dat eigenlijk helemaal niet mocht doen.

De andere partij kan zowel stappen ondernemen tegen de persoon die onrechtmatig zijn handtekening zette, als tegen de onderneming. Dat kan als is voldaan aan de volgende twee vereisten:

Ten eerste moet de andere partij er gerechtvaardigd op hebben vertrouwd dat de persoon die het contract heeft getekend, bevoegd was de onderneming te vertegenwoordigen.
Ten tweede moet de vertegenwoordigde partij (de onderneming) iets kunnen worden verweten, waardoor de schijn is opgewekt dat de onbevoegde persoon die namens haar optrad, wel degelijk bevoegd was. Denk bijvoorbeeld aan de situatie dat de directeur van de onderneming het door zijn onbevoegde medewerker getekende contract onder ogen heeft gekregen en vervolgens niets heeft gedaan.

Onbevoegd getekende vaststellingsovereenkomst

In een recente casus bij de Hoge Raad ging het over een vaststellingsovereenkomst die was gesloten tussen de gemeente en een inwoner. Deze vaststellingsovereenkomst was namens de gemeente ondertekend door de heer X. De vaststellingsovereenkomst bevatte een afspraak waarbij partijen bindend advies waren overeengekomen voor vaststelling van de omvang van de schade in een geschil tussen partijen. De uitkomst van het bindend advies was dat de gemeente een bedrag van 200.000 euro aan de inwoner moest betalen.

In een latere procedure heeft de gemeente echter terugbetaling van dit bedrag gevorderd. De gemeente heeft in deze procedure het standpunt ingenomen dat de heer X niet bevoegd was om de gemeente te vertegenwoordigen bij het aangaan van de vaststellingsovereenkomst. De gemeente beriep zich daarbij op omstandigheden die plaatsvonden ná ondertekening van deze overeenkomst.

De rechter ging hier volgens de Hoge Raad te kort door de bocht door te concluderen dat deze omstandigheden niet konden worden meegenomen bij de beoordeling van de vraag of er sprake was van schijn van vertegenwoordigingsbevoegdheid. Ook omstandigheden die plaatsvonden na ondertekening van de overeenkomst zijn van belang.

Tips voor de praktijk

Ik sluit af met een aantal tips voor de praktijk:

  • Als wederpartij van een door een onderneming gevolmachtigde persoon is het belangrijk om altijd het Handelsregister van de Kamer van Koophandel te checken.
  • Daarnaast is het als onderneming belangrijk om duidelijke instructies mee te geven aan de persoon die namens jou onderhandelt over het contract. De omvang van zijn volmacht moet duidelijk zijn. Het is goed om de volmacht schriftelijk vastleggen.
  • Tot slot is een belangrijke tip om de uitkomst van de onderhandelingen schriftelijk vast te leggen in een contract. In dit contract kan dan worden opgenomen dat de onderhandelaar inderdaad bevoegd is tot ondertekening.

Actueel

Hoe moet u als ondernemer nu eigenlijk om gaan met algemene voorwaarden? Elk bedrijf heeft ze, maar alleen al de vraag welke...

Meer informatie arrow_forward

Met een aanpassing van de Telecomwet, die in juli in werking is getreden, zijn kleine ondernemers beter beschermd tegen...

Meer informatie arrow_forward

Weet u hoeveel bomen er in Nederland staan? Ongeveer 160 miljoen! Minister Schouten van LNV wil er de komende jaren nog...

Meer informatie arrow_forward

'Deskundige begeleiding bij scheiding is essentieel' Elk jaar in september wordt de landelijke Dag van de Scheiding...

Meer informatie arrow_forward

De Nederlandse rechtspraak scoort hoog op het gebied van onafhankelijkheid. Ook de inspanningen om de kwaliteit van de...

Meer informatie arrow_forward

De verwachte aanpassing van de Wet DBA, die het kabinet vorig jaar (2020) aankondigde, is voorlopig uitgesteld. Het...

Meer informatie arrow_forward

Letselschade-slachtoffers krijgen (veel) meer schadevergoeding, door nieuwe uitgangspunten in de rechtspraak. Tot voor kort...

Meer informatie arrow_forward

Is zij vreemdgegaan omdat de relatie voorbij is, of is de relatie voorbij omdat zij vreemdgegaan is? Hij zit met zijn...

Meer informatie arrow_forward

Gedeelde smart is halve smart. Die gedachte wordt momenteel ook in de rechtspraak gebruik als het gaat om verzoeken om...

Meer informatie arrow_forward

In dit interview vertelt advocaat familierecht Jacomien Kapteijn aan interviewer Bernie Putters hoe een echtscheiding in...

Meer informatie arrow_forward

‘Regelmatig kom ik het in mijn praktijk tegen. Na mijn uitleg over de inhoud van de huwelijkse voorwaarden, volgt de...

Meer informatie arrow_forward

Is het voor een werkgever toegestaan om werknemers geen vakantiegeld uit te betalen, omdat de werkgever vanwege de...

Meer informatie arrow_forward

Twee rechtbanken in Nederland zijn deze maand gestart met een proef of pilot 'procedure gezamenlijke toegang ouders'. Eén...

Meer informatie arrow_forward

Het (demissionaire) kabinet heeft een wetswijziging voorgesteld waarin de maximale betaaltermijn van het grootbedrijf aan...

Meer informatie arrow_forward

De lente komt er aan. Tijd voor onderhoud aan de tuin. Als u een hovenier inschakelt, waar moet u dan op letten? In dit...

Meer informatie arrow_forward

In dit webinar vertelt advocaat arbeidsrecht Jos van Bohemen over wat te doen bij Dreigend Ontslag. Wat kan iemand doen...

Meer informatie arrow_forward

Voor mensen met vragen over echtscheiding, mediation of erfrecht organiseert Berntsen Mulder Advocaten ook dit jaar weer...

Meer informatie arrow_forward

Dit webinar gaat over hoe om te gaan met commerciële contracten in coronatijd. Wat kunnen ondernemers doen als ze hun...

Meer informatie arrow_forward

Hoe lang is het verantwoord om door te gaan met een bedrijf als het in zwaar weer verkeert? Wanneer kunnen bestuurders...

Meer informatie arrow_forward

Dreigend ontslag. Wat moet u doen? Stel, het bedrijf waar u werkt heeft het zwaar. Bijvoorbeeld door de corona-crisis. U...

Meer informatie arrow_forward

Dit webinar gaat over Huur in Coronatijd. Wat gebeurde er in vogelvlucht na het afkondigen van de eerste lockdown? Hoe...

Meer informatie arrow_forward

In deze opname van een live-webinar (dat we 26 november 2020 uitzonden) praat interviewer Bernie Putters met advocaat...

Meer informatie arrow_forward

Schieten de steunmaatregelen van de overheid zijn doel voorbij? Dat vroeg advocaat Jeroen Thiele zich af toen hij de...

Meer informatie arrow_forward

Advocaat Madhavi Nagessersing is één van de juridische professionals die is geportretteerd en geïnterviewd voor het...

Meer informatie arrow_forward