,

Uw bedrijf dreigt failliet te gaan, wie mag nog worden betaald?

5 september 2017

Over selectieve betaling in aanloop naar een faillissement

Wie mag u nog betalen als uw bedrijf failliet dreigt te gaan? Dat leest u in dit artikel over selectieve betalingen in aanloop naar een faillissement.

Een faillissement komt zelden uit het niets. Soms weet het hele land van de financiële moeilijkheden waarin een bedrijf verkeert, zoals enkele jaren geleden bij V&D. Vaker weet alleen een select groepje – bestaande uit managers, directie, en andere intimi – dat het mis dreigt te gaan. Dit was bijvoorbeeld het geval bij het grootste faillissement aller tijden: dat van de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers, met een totale schuld van 613 miljard dollar.

Het kan zijn dat een aantal crediteuren lucht krijgt van de slechte situatie waarin het bedrijf is beland. Zij zullen om geld gaan vragen. Wie kunt u dan veilig betalen en wie niet?

Betalingsvrijheid… of toch niet?

In beginsel heeft u als ondernemer volledige vrijheid om te bepalen in welke volgorde u mensen betaalt. Heeft u met bedrijf A een afspraak dat u binnen 7 dagen betaalt, terwijl bedrijf B altijd 30 dagen op zijn geld moet wachten? Prima! De wetgever laat ondernemers hierin vrij.

Risico: privé aansprakelijk

Dit verandert echter in het zicht van een faillissement. U moet dan al rekening gaan houden met de specifieke volgorde van crediteurenuitkering die de wetgever in faillissement heeft bepaald. U (of uw advocaat) moet dus eigenlijk al een beetje gaan denken als een curator. Als u dit niet doet, zijn de consequenties groot: u bent dan tegenover de curator met uw privé-vermogen aansprakelijk voor de gelden die u ten onrechte heeft uitgekeerd.

Nu is het lastig te bepalen wanneer u precies moet beginnen met het denken als een curator. In ieder geval zodra u de faillissementsaanvraag heeft verstuurd naar de rechtbank, de huur van de bedrijfsruimte heeft opgezegd of tot een faillissement heeft besloten in de algemene vergadering van aandeelhouders.

Hoop op overleven

Maar hoe zit het met de tijd daarvoor, in de tijd dat er nog hoop op overleven bestaat en u er alles aan doet om het bedrijf te redden?
Uit de rechtspraak volgt dat u, kort gezegd, op de normale wijze mag blijven betalen zolang het faillissement met een tekort daarin niet ‘in redelijkheid’ is te voorzien. Wat in uw situatie precies redelijk is, hangt af van alle omstandigheden van het geval.

Volgorde van betalen

De volgorde waarin crediteuren door de curator moeten worden betaald, is een complex onderwerp waarover boeken zijn volgeschreven. Is het nu nodig om deze allemaal te lezen? Het liefst wel natuurlijk, maar als ondernemer kunt u, wanneer u geen hulp inschakelt, het beste de volgende vuistregels aanhouden wanneer het faillissement er (wellicht) aan komt:

1. Betaal niemand

Dit klinkt een beetje flauw, maar dit is het beste advies dat gegeven kan worden wanneer een faillissement eraan komt. U behandelt iedereen hiermee gelijk, en daar kan geen curator commentaar op hebben. Denk eraan dat u als bestuurder ook valt onder ‘iedereen’! Als u alleen uw eigen managementfee betaalt, dan gaat u zeker problemen krijgen met de curator.

2. Betaal alleen dwangcrediteuren

Het is mogelijk dat bepaalde crediteuren dermate belangrijk zijn voor het voortbestaan van de onderneming, dat zij bij voorrang mogen worden betaald. Kijk hier echter wel mee uit: richting faillissement proberen velen zich als dwangcrediteur op te werpen, terwijl zij dat in feite niet zijn.

De vergeten crediteur

Vaak wordt door bestuurders bij het betalen van crediteuren in het zicht van faillissement één crediteur vergeten: het UWV. Wanneer u het faillissement aanvraagt, neemt het UWV de loonkosten tijdelijk over (zie ‘Mijn werkgever is failliet, wat nu‘). Vervolgens dient het UWV deze kosten in bij de boedel. Hierbij staan zij vrij hoog op de lijst. In ieder geval hoger dan de gemiddelde crediteur.

Wanneer u al eerder crediteuren heeft betaald die lager op de ranglijst staan, kan dit een probleem vormen wanneer het UWV geld tekort komt. U had dan immers, alsof u al curator was, geld moeten reserveren voor het UWV in plaats van uit te geven aan de normale crediteuren. De curator kan u dan privé aansprakelijk stellen voor het bedrag dat u achteraf onterecht heeft betaald.

Conclusie

De periode voordat een faillissement wordt uitgesproken is voor de bestuurder om allerlei redenen vaak een hachelijke situatie, vol stress en twijfel. Rond de betalingen in dergelijke situaties geef ik u mee: bij twijfel niet doen.

Actueel

Moet u maandelijks alimentatie betalen, kinder- en/of partneralimentatie, en kunt u als gevolg van de Coronacrisis het...

Meer informatie arrow_forward

Het is duidelijk dat de Coronacrisis invloed heeft op de hele wereld. De overheid is een flink aantal versnellingen omhoog...

Meer informatie arrow_forward

De Coronacrisis heeft ongekende economische gevolgen. Veel ondernemingen verkeren in zwaar weer. In sommige gevallen loopt...

Meer informatie arrow_forward

De coronacrisis raakt ondernemers hard. Bestellingen worden geannuleerd en nieuwe opdrachten worden in de ijskast gezet. Een...

Meer informatie arrow_forward

De Coronacrisis heeft grote impact op de economie. Wat betekent dit voor de huur van bedrijfsruimte? Moet de huur worden...

Meer informatie arrow_forward

Gisteren zag ik op het nieuws het bericht dat een man een politieagent in het gezicht spuugde en daarbij riep dat hij Corona...

Meer informatie arrow_forward

Kan een ondernemer in de corona-crisis een beroep doen op overmacht? Advocaat ondernemingsrecht Matthijs Mulder vertelt in...

Meer informatie arrow_forward

Hoewel de overheid er alles aan doet om de gevolgen van de huidige corona-crisis voor ondernemingen te beperken (maatregelen...

Meer informatie arrow_forward

Op onze website is een zogeheten corona-loket geopend. Via dit loket kunt u vragen en antwoorden over de gevolgen van de...

Meer informatie arrow_forward

Zelfs als een ondernemer alle steunmaatregelen benut die op dit moment door de overheid worden aangereikt, kan het zo zijn...

Meer informatie arrow_forward

Ik ben ondernemer en ik kan niet leveren aan mijn contractspartij, wat nu? Het zijn zware tijden voor ondernemers. De...

Meer informatie arrow_forward

Ons kantoor treft maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. We zijn ons ervan bewust dat de...

Meer informatie arrow_forward

UPDATE 18 maart: De regeling werktijdverkorting komt te vervallen. De afgelopen drie weken kreeg de overheid 78 duizend...

Meer informatie arrow_forward

Het bedrijf Vandaag Online benadert kleine ondernemers met een verkooppraatje om hun bedrijf bekender te maken via internet....

Meer informatie arrow_forward

Corona/Covid-19 update: op de Dag van het Familierecht worden één-op-ééngesprekken gehouden. Wij hanteren daarbij de...

Meer informatie arrow_forward

Advocaat Lidewij Calis zit donderdag samen met haar cliënt aan tafel bij de talkshow van Eva Jinek. Mr. Calis is advocaat...

Meer informatie arrow_forward

Wanneer er een zonnepaneel (of meerdere zonnepanelen) van een dak waaien, kan dat behoorlijke schade veroorzaken. Of...

Meer informatie arrow_forward

De kogel is door de kerk. We doen dit jaar weer mee aan de 20 van Alphen! Om precies te zijn: we doen mee aan de 10...

Meer informatie arrow_forward
Landjepik
21 januari 2020

Ruzie over de erfgrens komt veel voor tussen buren. Kijk maar naar de Rijdende Rechter. Soms gaat het al mis bij...

Meer informatie arrow_forward

Uw buurman plaatst een schutting, schuur of garage. Maar daarbij bouwt hij - per ongeluk, of expres - op uw erf. Wat moet u...

Meer informatie arrow_forward

Rabobank Groene Hart Noord, notariskantoor Kroes & Partners en Berntsen Mulder Advocaten organiseren op dinsdag 18...

Meer informatie arrow_forward

Trademark Office B.V. (tevens handelend onder vele andere handelsnamen) is vandaag, dinsdag 14 januari 2020, door de...

Meer informatie arrow_forward

In de zomer van 2019 kwam een fietser met een elektrische fiets ten val bij een kabelbrug. Bij het woord 'kabelbrug' denkt...

Meer informatie arrow_forward

Op 1 april 2020 treedt de Compensatieregeling transitievergoeding in werking. Op basis van deze regeling kan een werkgever...

Meer informatie arrow_forward