,

Uw bedrijf dreigt failliet te gaan, wie mag nog worden betaald?

5 september 2017

Over selectieve betaling in aanloop naar een faillissement

Wie mag u nog betalen als uw bedrijf failliet dreigt te gaan? Dat leest u in dit artikel over selectieve betalingen in aanloop naar een faillissement.

Een faillissement komt zelden uit het niets. Soms weet het hele land van de financiële moeilijkheden waarin een bedrijf verkeert, zoals enkele jaren geleden bij V&D. Vaker weet alleen een select groepje – bestaande uit managers, directie, en andere intimi – dat het mis dreigt te gaan. Dit was bijvoorbeeld het geval bij het grootste faillissement aller tijden: dat van de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers, met een totale schuld van 613 miljard dollar.

Het kan zijn dat een aantal crediteuren lucht krijgt van de slechte situatie waarin het bedrijf is beland. Zij zullen om geld gaan vragen. Wie kunt u dan veilig betalen en wie niet?

Betalingsvrijheid… of toch niet?

In beginsel heeft u als ondernemer volledige vrijheid om te bepalen in welke volgorde u mensen betaalt. Heeft u met bedrijf A een afspraak dat u binnen 7 dagen betaalt, terwijl bedrijf B altijd 30 dagen op zijn geld moet wachten? Prima! De wetgever laat ondernemers hierin vrij.

Risico: privé aansprakelijk

Dit verandert echter in het zicht van een faillissement. U moet dan al rekening gaan houden met de specifieke volgorde van crediteurenuitkering die de wetgever in faillissement heeft bepaald. U (of uw advocaat) moet dus eigenlijk al een beetje gaan denken als een curator. Als u dit niet doet, zijn de consequenties groot: u bent dan tegenover de curator met uw privé-vermogen aansprakelijk voor de gelden die u ten onrechte heeft uitgekeerd.

Nu is het lastig te bepalen wanneer u precies moet beginnen met het denken als een curator. In ieder geval zodra u de faillissementsaanvraag heeft verstuurd naar de rechtbank, de huur van de bedrijfsruimte heeft opgezegd of tot een faillissement heeft besloten in de algemene vergadering van aandeelhouders.

Hoop op overleven

Maar hoe zit het met de tijd daarvoor, in de tijd dat er nog hoop op overleven bestaat en u er alles aan doet om het bedrijf te redden?
Uit de rechtspraak volgt dat u, kort gezegd, op de normale wijze mag blijven betalen zolang het faillissement met een tekort daarin niet ‘in redelijkheid’ is te voorzien. Wat in uw situatie precies redelijk is, hangt af van alle omstandigheden van het geval.

Volgorde van betalen

De volgorde waarin crediteuren door de curator moeten worden betaald, is een complex onderwerp waarover boeken zijn volgeschreven. Is het nu nodig om deze allemaal te lezen? Het liefst wel natuurlijk, maar als ondernemer kunt u, wanneer u geen hulp inschakelt, het beste de volgende vuistregels aanhouden wanneer het faillissement er (wellicht) aan komt:

1. Betaal niemand

Dit klinkt een beetje flauw, maar dit is het beste advies dat gegeven kan worden wanneer een faillissement eraan komt. U behandelt iedereen hiermee gelijk, en daar kan geen curator commentaar op hebben. Denk eraan dat u als bestuurder ook valt onder ‘iedereen’! Als u alleen uw eigen managementfee betaalt, dan gaat u zeker problemen krijgen met de curator.

2. Betaal alleen dwangcrediteuren

Het is mogelijk dat bepaalde crediteuren dermate belangrijk zijn voor het voortbestaan van de onderneming, dat zij bij voorrang mogen worden betaald. Kijk hier echter wel mee uit: richting faillissement proberen velen zich als dwangcrediteur op te werpen, terwijl zij dat in feite niet zijn.

De vergeten crediteur

Vaak wordt door bestuurders bij het betalen van crediteuren in het zicht van faillissement één crediteur vergeten: het UWV. Wanneer u het faillissement aanvraagt, neemt het UWV de loonkosten tijdelijk over (zie ‘Mijn werkgever is failliet, wat nu‘). Vervolgens dient het UWV deze kosten in bij de boedel. Hierbij staan zij vrij hoog op de lijst. In ieder geval hoger dan de gemiddelde crediteur.

Wanneer u al eerder crediteuren heeft betaald die lager op de ranglijst staan, kan dit een probleem vormen wanneer het UWV geld tekort komt. U had dan immers, alsof u al curator was, geld moeten reserveren voor het UWV in plaats van uit te geven aan de normale crediteuren. De curator kan u dan privé aansprakelijk stellen voor het bedrag dat u achteraf onterecht heeft betaald.

Conclusie

De periode voordat een faillissement wordt uitgesproken is voor de bestuurder om allerlei redenen vaak een hachelijke situatie, vol stress en twijfel. Rond de betalingen in dergelijke situaties geef ik u mee: bij twijfel niet doen.

Actueel

De wettelijke verhoging van de alimentatie is voor het jaar 2023 vastgesteld op 3,4 procent. Elk jaar wordt de kinder- en...

Meer informatie arrow_forward

Berntsen Mulder Advocaten is op zoek naar ondersteuning (24-32 uur) Op zoek naar een nieuwe collega Wij – Jos van...

Meer informatie arrow_forward

Als werkgever heb je soms te maken met die ene werknemer die je herhaaldelijk hebt aangesproken op zijn gedrag, maar waarvan...

Meer informatie arrow_forward

Ben jij op zoek naar een nieuwe uitdaging in een dynamische werkomgeving, waar jij met je enthousiaste en doortastende...

Meer informatie arrow_forward

Wij zoeken een nieuwe collega! Ben jij op zoek naar een dynamische en uitdagende baan in de advocatuur, heb jij aantoonbare...

Meer informatie arrow_forward

Een goede administratie voorkomt juridische problemen. Daarom leg ik in een serie artikelen uit wat het belang is van een...

Meer informatie arrow_forward

In onze nieuwsbrief van oktober 2022 onder meer: hogere energieprijzen als schadepost in letselschadezaken, aankondiging...

Meer informatie arrow_forward

Ruim 15 jaar geleden is het: de oprichting van de stichting Keurmerk Letselschade. De aanleiding voor de oprichting van dit...

Meer informatie arrow_forward

Na twee jaar keerde de Jaarmarktestafette weer terug in Alphen aan den Rijn. Twee teams van vijf personen van Berntsen...

Meer informatie arrow_forward

Er gaat de laatste maanden geen dag voorbij zonder dat er verschillende artikelen worden gepubliceerd over de hoge...

Meer informatie arrow_forward

Ouderverstoting is de situatie dat een kind zich in een echtscheidingsproces gedwongen voelt voor één van de ouders te...

Meer informatie arrow_forward

Op 9 september is het de dag van de echtscheiding. Jacomien Kapteijn van Berntsen Mulder Advocaten in Alphen heeft als...

Meer informatie arrow_forward

Optillen op een festival: (on)schuldig vermaak? Wat heb je er naar uitgekeken, na twee jaar corona-maatregelen: weer met...

Meer informatie arrow_forward

In Nederland is één op de tien gezinnen een samengesteld gezin. Dit jaar wordt er daarom op de landelijke Dag van de...

Meer informatie arrow_forward

Bij een scheiding komt heel veel kijken. Daarom is goede en deskundige begeleiding bij een scheiding op zowel juridisch,...

Meer informatie arrow_forward

Uw werknemer wordt aangereden. Hij/zij raakt blijvend arbeidsongeschikt. De HR-deskundige ziet een berg werk op zich...

Meer informatie arrow_forward

Verzekeringsplicht en aansprakelijkheid bij de elektrische step In oktober vorig jaar schreef ik een artikel over de...

Meer informatie arrow_forward

Het ouderschapsplan en de afspraken over een nieuwe partner Mogelijk zit je er niet op te wachten dat de nieuwe vriend of...

Meer informatie arrow_forward

Samenwonen in woonplaats nieuwe liefde Na een periode alleenstaande ouder te zijn geweest, komt het met regelmaat voor dat...

Meer informatie arrow_forward

Advocaat familierecht Jacomien Kapteijn mocht in juli aan de online krant AlphenCC/Leidsch Dagblad vertellen over haar werk....

Meer informatie arrow_forward

Opnieuw wijzigingen in het arbeidsrecht Zoals al aangekondigd in mijn bericht van januari 2022 (Wat heeft 2022 op gebied...

Meer informatie arrow_forward

Vaak denken mensen: als ik een advocaat inschakel, kost het me handen vol geld. Maar bedenkt u eens wat het u zou kunnen...

Meer informatie arrow_forward

Voor ons gevoel is Corona al lang geleden. De diverse maatregelen zijn al even verleden tijd. Dit geldt ook voor de...

Meer informatie arrow_forward

Op dinsdag 28 juni 2022 organiseert de sectie Ondernemingsrecht van Berntsen Mulder Advocaten een seminar voor financieel...

Meer informatie arrow_forward