,

Verlagen contractuele boetes: is terughoudendheid verleden tijd?

5 oktober 2015

Ik krijg vaak de vraag om boetes op te nemen in een contract. Bijvoorbeeld om ervoor te zorgen dat vertrouwelijke informatie geheim blijft. Maar hoe hoog moet die boete zijn?

Een boete als het contract wordt geschonden moet de lippen van de andere partij op elkaar houden. De eerste gedachte bij klanten is vaak om een heel hoge boete op te nemen, omdat daar een enorme afschrikkende werking van uit gaat. Zo simpel is het helaas niet.

Rechter mag boete verlagen

De regel is dat contractuele boetes in zijn geheel moeten worden betaald. De wet biedt echter de mogelijkheid om onredelijke boetes door de rechter te laten verlagen. De rechter moet terughoudend omgaan met zijn bevoegdheid tot matiging. Er mag alleen worden gematigd wanneer de boete buitensporig hoog is en daardoor tot een onaanvaardbaar resultaat leidt.

De rechter kijkt daarvoor naar de volgende vier punten:

  1. de verhouding tussen de door de schuldeiser geleden schade en de hoogte van de boete;
  2. de aard van de overeenkomst;
  3. de inhoud en strekking van het boetebeding;
  4. de omstandigheden waaronder het boetebeding is ingeroepen.

Je zou verwachten dat de rechterlijke uitspraken over matiging van boetes hier gevolg aan geven. Betaling van de volledige boete zou de hoofdregel en matiging zou de uitzondering moeten zijn. Het blijkt echter dat de rechter regelmatig tot matiging van contractuele boetes is overgegaan, hoewel er duidelijke signalen voor instandhouding van de volledige boete waren.

Afspraak over TV-programma geschonden

Een voorbeeld hiervan is te vinden in een recente zaak bij het Gerechtshof Amsterdam. In deze kwestie had televisiezender SBS met enkele deelnemers aan een TV-programma contractueel afgesproken dat zij – vanwege privacyredenen – alleen onherkenbaar in beeld zouden komen. De sanctie was een contractuele boete van 15.000 euro per overtreding. SBS heeft vervolgens vijfmaal een promofilmpje van enkele seconden uitgezonden, waarbij één van de personen toch herkenbaar in beeld is gekomen. SBS heeft eenmaal 15.000 euro aan deze persoon betaald. Echter, deze persoon wilde nog viermaal 15.000 euro krijgen. Het ging immers om vijf overtredingen.

Het Gerechtshof Amsterdam gaat hier niet in mee en matigt de totale boete op 15.000 euro. De belangrijkste reden hiervoor is dat het Hof vindt dat deze persoon geen schade door deze uitzending zou hebben geleden (zie hierboven onder punt 1).

Kort door de bocht

Het Hof is daar wel erg kort door de bocht gegaan, want het probleem van deze persoon was niet dat hij geen schade zou hebben geleden. Hij kon zijn schade in de procedure niet goed hardmaken, omdat deze immaterieel was (reputatieschade). Het Hof had daar mijns inziens ook de andere kant op kunnen redeneren en de op maat gemaakte contractuele boete volledig in rekening kunnen brengen (5 x 15.000 euro). Er was immers wel reputatieschade geleden.

Er moet dus altijd met matiging van een contractuele boete rekening worden gehouden. Het is daarom handig om daar al bij het opstellen van het contract op te anticiperen. Het gevolg is dat een rechter minder snel overgaat tot matiging.

Tips

Ik heb de volgende tips:

  1. Neem bij de contractuele boete op dat deze weloverwogen tot stand is gekomen en de belangen van beide partijen in acht zijn genomen.
  2. Maximeer de hoogte van de boete wanneer deze afhankelijk is van een bepaalde tijdsduur.
  3. Neem in het contract op dat de boete die afhankelijk is van een bepaalde tijdsduur, pas begint te lopen nadat de schuldenaar van de schending van zijn verplichting op de hoogte is gebracht.

Heeft u vragen over contractuele boetes? Neem vrijblijvend contact met mij op. Via tel. 0172-424172 of via e-mail.

Actueel

Voor ons gevoel is Corona al lang geleden. De diverse maatregelen zijn al even verleden tijd. Dit geldt ook voor de...

Meer informatie arrow_forward

Op dinsdag 28 juni 2022 organiseert de sectie Ondernemingsrecht van Berntsen Mulder Advocaten een seminar voor financieel...

Meer informatie arrow_forward

Wij zoeken een nieuwe collega! Ben jij op zoek naar een dynamische en uitdagende baan in de advocatuur, heb jij aantoonbare...

Meer informatie arrow_forward

Jan zit naast zijn buurman in de auto. De buurman is zo aardig om hem weg te brengen naar het station en ze hebben nu wat...

Meer informatie arrow_forward

Geschil over de erfenis? Als u verzekerd bent worden de advocaatkosten mogelijk vergoed. Wanneer er een conflict ontstaat...

Meer informatie arrow_forward

Wij geven in een serie artikelen tips en informatie over de sanering van schulden. Mijn collega Xander Huijser heeft in deel...

Meer informatie arrow_forward

Uitnodiging voor financieel adviseurs, accountants, belastingadviseurs en administratiekantoren. Op dinsdag 28 juni van...

Meer informatie arrow_forward

Wanneer een stel uit elkaar gaat of van elkaar gaat scheiden en er is gezamenlijk een woning in bezit, rijst al snel de...

Meer informatie arrow_forward

Ons kantoor doet ook dit jaar mee aan de landelijke Dag van het Erfrecht. In het kader van deze dag is het mogelijk een...

Meer informatie arrow_forward

Als curator houdt Jeroen Thiele zich dagelijks bezig met het afwikkelen van faillissementen. Recent besloot hij een vrij...

Meer informatie arrow_forward

Mevrouw Jansen is dement. Zij valt in het verzorgingshuis een verpleegkundige aan. De verpleegkundige loopt een...

Meer informatie arrow_forward

De afdeling letselschade van ons kantoor mag ook de komende drie jaar weer het Nationaal Keurmerk Letselschade voeren. En...

Meer informatie arrow_forward

Ik werd gebeld door een teleurgestelde koper. Hij had een mooie woning op Funda gevonden. Hij had onderhandeld met de...

Meer informatie arrow_forward

Advocaat letselschade Guido van der Corput schrijft in dit artikel over een val van een fietser op een hellingbaan van een...

Meer informatie arrow_forward

Skiën is leuk, maar kan ook heel gevaarlijk zijn. Wie wel eens op een ski-piste heeft gestaan, heeft vast wel eens een...

Meer informatie arrow_forward

De Rechtbank Den Haag heeft dinsdag 23 maart 2022 het faillissement uitgesproken van Quality Green Plants B.V. en Hulst...

Meer informatie arrow_forward

In het septembernummer van Dwarslaesie Magazine vertelden we over Frits, die door een fietsongeval een dwarslaesie opliep....

Meer informatie arrow_forward

De Alphense atleet en student Twan van Rijn doet mee aan het project Elk Kind Een Bal van de Johan Cruyff Foundation. De...

Meer informatie arrow_forward

Als iemand alimentatie moet betalen, is er vaak veel discussie over de woonlasten die iemand heeft. Want hoe hoger de...

Meer informatie arrow_forward

Over domeinnaamfraude hebben wij op deze website al vaak gepubliceerd. Een specifieke vorm van domeinnaamfraude is het...

Meer informatie arrow_forward

Momenteel zijn er weer valse facturen in omloop, waarbij mensen wordt wijsgemaakt dat zij hun zorgpremie niet hebben...

Meer informatie arrow_forward

Voor mensen met vragen over echtscheiding, mediation of erfrecht organiseert Berntsen Mulder Advocaten ook dit jaar weer de...

Meer informatie arrow_forward

Via deze site hebben wij al eerder uitgebreid verslag gedaan van onze acties ter voorkoming van domeinnaamfraude. Een grote...

Meer informatie arrow_forward

Het is de nachtmerrie van iedereen die wel eens geld overmaakt: Je komt er na de betaling achter dat je per ongeluk een...

Meer informatie arrow_forward